Walter Rohrl e Jochen Berger al Rally dell'Acropoli 1975

Walter Rohrl, il rallista con il ghiaccio nelle vene

Classe 1947, il campione del mondo e Rallista del Millennio, Walter Rohrl, è cresciuto come il più giovane di tre figli di uno scalpellino a Ratisbona. I suoi genitori si separarono quando aveva dieci anni. Da allora visse con sua madre. Resta famoso per il suo stile di guida molto pulito che gli permetteva di mantenere integre le vetture anche in rally massacranti come il Safari o l’Acropolis.

Uno stile di guida non innato ma acquisito col tempo; infatti agli inizi era ben nota la sua guida spettacolare, ma con il passaggio alla nuova Fiat 131 Abarth fu costretto a modificare radicalmente il suo stile per ottenere il massimo dalla vettura. Questo cambiamento venne perfezionato poi con l’esperienza in pista dovuta al programma con la Lancia nel mondiale endurance.

Dopo aver lasciato la scuola, ha completato la sua istruzione presso l’ordinato vescovile di Ratisbona. A 16 anni, Rohrl iniziò a lavorare per il direttore commerciale di una società che rappresentava legalmente il vescovo di Ratisbona insieme ad altri sei vescovi in ​​Baviera e sciava nel suo tempo libero. Col tempo divenne un maestro di sci qualificato e un appassionato guidatore, e divenne l’autista del suo direttore, percorrendo fino a 120.000 chilometri all’anno. Alcune fonti non qualificate hanno affermato che, Walter Rohrl, sarebbe stato era l’autista del vescovo, ma questo è stato riconosciuto come falso.

Molto attivo nello sci e amico di un giovane appassionato di auto, il tedesco debutta nei rally nel 1968. Era il favorito nel WRC negli anni Settanta e Ottanta. Ha vinto il Rally di MonteCarlo quattro volte con quattro diversi marchi. Il suo copilota per molti anni è stato Christian Geistdorfer. La sua Fiat 131 Abarth lo portò al titolo del 1980, conquistato con la sua meravigliosa quanto rocambolesca vittoria nel Rally di Sanremo, ma fu probabilmente il secondo titolo, quello del 1982, a impressionare, con Walter Rohrl che respinse con la sua antiquata Ascona 400 a trazione posteriore l’audace opposizione a quattro ruote motrici, guidata dall’Audi di Michèle Mouton. Si aggiudica anche il Campionato Africano Rally quell’anno.

Tuttavia, poco dopo aver vinto il campionato fu licenziato dalla squadra dal team manager Tony Fall. Si vocifera che tutto scaturì dal fatto che, al pilota teutonico, non piacesse competere nel RAC. Ma in realtà, Walter Rohrl detestava di più il Safari. In più aveva già avuto forti discussioni con Tony Fall sulle attività pubblicitarie per lo sponsor della squadra, la compagnia di tabacco Rothmans. In quanto rigoroso non fumatore, si rifiutava di fare qualsiasi spot pubblicitario Rothmans, sostenendo di essere stato ingaggiato come pilota, non come attore, e che comunque non vedeva alcun senso nel promuovere il tabacco come non fumatore.

Nel 1983 , si Walter si unì a Lancia per guidare la nuova Lancia 037 a trazione posteriore, prima di cambiare definitivamente tutti i suoi piani, lasciando di stucco Cesare Fiorio, nel 1984, anno in cui passò al volante della Audi Quattro a quattro ruote motrici , un’auto effettivamente prodotta in Baviera, in casa sua.

Nel 1987, il pilota tedesco stabilì un nuovo record nella Pikes Peak International Hill Climb per essere stato il primo a percorrere il tracciato di montagna lungo 19,99 km in meno di 11 minuti. La sua Audi Sport Quattro S1 E2 da 600 CV percorse la famosa salita americana in 10 minuti e 47 secondi e 850 centesimi.

Nonostante sia stato selettivo nella sua scelta dei rally di alto livello – ha rifiutato di disputare il 1000 Laghi in Finlandia a causa della sua avversione per i salti e per le auto che capottavano, ha disputato il RAC in Gran Bretagna solo una volta ancora dopo il 1979 e ha partecipato al Rally di Svezia solo due volte, nonostante sia arrivato terzo nel 1982 – Walter Rohrl ha comunque segnato quattordici successi assoluto nella sua carriera nel WRC.

Ebbe successo anche negli eventi delle corse su strada e fu chiamato “Genius on Wheels” da Niki Lauda. Nella 24 Ore del Nurburgring del 1992, tra nebbia e forti piogge durante la notte, ha rallentato, anticipando le curve con tempismo. Poi la gara fu interrotta, ma le chance le aveva tutte. In Italia, è stato eletto Rallista del Secolo. In Francia Rallysta del Millennio. Una giuria di 100 esperti riuniti in Italia lo ha eletto “Miglior pilota rally di sempre”.

Negli ultimi anni, è stato collaudatore senior per le auto stradali di Porsche, stabilendo tempi memorabili sui circuiti del Nurburgring Nordschleife, come ad esempio con la Porsche Carrera GT .

Rohrl avrebbe dovuto fare il suo ritorno alle corse alla 24 Ore del Nurburgring nel 2010 al volante di una Porsche 911 GT3 RS. Tuttavia, fu costretto a ritirarsi dall’evento a causa di un infortunio alla schiena. Doveva essere la sua prima gara di 24 Ore dopo diciassette anni. Nel 2011, Rohrl è stato inserito nella Rally Hall of Fame insieme a Hannu Mikkola e nel luglio 2016 è stato inserito La Hall of Fame sportiva tedesca .

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