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Ritardo nei test delle WRC ibride, a breve collaudo del roll-bar

La FIA conferma che non si aspetta che i test delle auto da Rally1 del 2022 (le WRC Hybrid) inizino prima di febbraio del 2021, ben un mese dopo rispetto a quanto inizialmente previsto. Il fornitore ibrido Compact Dynamics sostiene di avere avuto un problema di normale amministrazione, ma che porterà a questo ritardo. La Federazione ha confermato che il test finale per il roll-bar – la nuova “gabbia” sarà comune a tutte le vetture Rally1 dal 2022 – è prossimo e dovrebbe essere firmato per l’approvazione alla riunione di dicembre del World Motor Sport Council.

Parlando dell’introduzione della nuova generazione di vetture WRC Hybrid, la FIA ha spiegato che: “I test dei prototipi di sviluppo delle vetture Rally1 dovrebbero iniziare nel febbraio 2021. Saranno caratterizzati da un sistema ibrido da 100 kilowatt progettato per alimentare l’auto su sezioni stradali”.

“I regolamenti tecnici finali Rally1 approvati dal World Motor Sport Council forniscono dettagli su ulteriori caratteristiche di sicurezza che saranno incorporate nelle vetture che gareggiano nel livello più alto del WRC a partire dal 2022”. Riferendosi al nuovo roll-bar, è stato spiegato: “Ci sarà una nuova integrazione in termini di roll-bar dietro il pilota e il copilota per aumentare ulteriormente la resistenza durante un ribaltamento, mentre saranno rafforzate le barre delle porte per fornire una protezione aggiuntiva in caso di impatto laterale.

Inoltre, sono state chiarite le normative sui motori per la nuova era del WRC. La valvola dell’aria verrà rimossa dal sistema anti-lag con l’intento di semplificare le regole e ridurre i costi. La FIA ha anche confermato l’uso di due motori – anziché tre – per equipaggio nella prossima stagione. Con un programma di dodici eventi provvisoriamente progettato per il 2021, ogni motore deve durare sei rally, un leggero aumento rispetto alle regole del 2020 nonostante un minor numero di eventi rispetto al calendario originale di quest’anno.

Kalle Rovanpera: 20 anni e 12 di carriera sulle spalle

L’1 ottobre 2020 Kalle Rovanpera compie vent’anni. E venti anni prima, proprio mentre Rovanpera Junior veniva alla luce, per la prima volta Sebastien Loeb arrivava tra i primi dieci in una competizione di Campionato del Mondo. Quel nono posto assoluto al Tour de Corse 2000 fu un risultato eccezionale per un ex-ginnasta alla sua quinta gara del WRC. Una coincidenza? Chissà, sta di fatto che la Toyota Corolla WRC che Loeb stava guidando sull’isola francese il giorno in cui nasceva Rovanpera Junior è esattamente la stessa vettura (telaio 630 K-AM 608, originariamente costruita per Didier Auriol per vincere il Rally di Cina 1999, fonte (Mull Rally Duncan Brown) con cui il padre di Kalle, Harri, aveva concluso terzo al Rally 1000 Laghi di 42 giorni, cioè quando mancava poco più di un mese alla nascita di suo figlio.

La storia di Kalle ha affascinato tantissimi appassinati negli ultimi dodici anni. Per quanto sia strano parlare degli ultimi dodici anni di carriera di un pilota di rally che l’1 ottobre 2020 ha compiuto vent’anni, di cui tanti trascorsi sui laghi ghiacciati con La Toyota Starlet, appeso al volante con i blocchi sui pedali. Quello era Kalle Rovanpera nei rally a dodici anni. Anche nell’inverno del 2008, il talento naturale era evidente mentre l’auto veniva lanciata da una curva all’altra e controllata magnificamente con l’acceleratore.

A proposito, la derapata controllata è qualcosa che Rovanpera ha imparato mentre altri ancora guardavano i cartoni animati. Una volta che il furore si è placato, tutto è andato abbastanza bene. E del giovanotto si è saputo poco e nulla. Ma la stella era quasi pronta ad iniziare a brillare.

Durante la sua adolescenza, protetto dai genitori, a Kalle Rovanpera viene consegnata una Citroen C2 R2 Max per sostituire nei rally l’ormai stanca Toyota, che ha pure la tosse. Nel 2014, lotta tra le due ruote motrici contro BMW 328 e Renault Clio. Il settimo posto assoluto al Rally Aluksne 2015 è il momento del risveglio. Quella volta è perfetto con la C2 e torna alla gara lettone dodici mesi dopo, non avendo compiuto sedici anni, al volante di una Skoda Fabia S2000 centrando il successo assoluto. E non vince per poco.

Se il 2016 è iniziato bene, è finito incredibilmente meglio con un indimenticabile debutto nel WRC. Al Memorial Bettega chiude secondo dietro a Elfyn Evans, entrambi alla guida di Ford Fiesta RS WRC. Un anno dopo torna e vince. Poi sarà l’adolescente Oliver Solberg a farsi dedicare alcuni titoli dei giornali mentre ripete l’impresa di Kalle con il secondo posto di categoria al suo debutto nel WRC. Entrambi battono Teemu Suninen.

A diciassette anni si può guidare su alcune strade e Rovanpera esordisce al Rally GB. E subito comprende le dimensioni del passo che sta facendo, quando scivola via il primo pomeriggio con la Ford Fiesta R5. Colpa del fango Myherin. Quindici giorni dopo arriva un risultato nella top ten del WRC e la prima vittoria nel WRC2 al Rally di Australia. Da allora, lo arruola Skoda e lui immagazzina esperienza, velocità e fiducia.

Ma prima ancora di firmare per l’azienda ceca, il suo pensiero vola all’accordo con Toyota. Kalle ha testato una Yaris WRC nel 2016. All’età di sedici anni. È stato un test di resistenza su un’auto molto aggressiva, ma comunque… Due rally nella sua carriera a tempo pieno nel WRC ufficiale e arriva il primo podio al Rally di Svezia. Se non fosse stata una foratura, è del tutto plausibile che avrebbe vinto il Rally di Estonia, la sua quarta partenza nel WRC con la Yaris WRC. Preparatevi, quello che vedrete sarà ancor più bello.

WRC addio: Makinen lascia il programma Toyota nel Mondiale

Il tempo di Tommi Makinen a capo del programma Toyota nel Mondiale WRC è arrivato al capolinea terminerà dopo questa stagione. Il Costruttore giapponese ha confermato la notizia e annunciato che dopo Makinen il suo impegno nel WRC sarà gestito dalla Toyota Gazoo Racing Europe, ma non ha specificato il nome del sostituto del quattro volte campione del mondo rally.

Il team WRC continuerà a gestire la ricerca e lo sviluppo, che restano ad rimanenti a Jyvaskyla e la costruzione e la preparazione delle auto assemblate a Tallinn. Entrambi i siti, infatti, sono stati acquisiti da Toyota. Il quattro volte campione del mondo Makinen passerà a un ruolo di supervisore e consulente esterno per gli sport motoristici presso Toyota Motor Corporation a partire da gennaio 2021.

Tommi Makinen ha detto che il suo lavoro di costruire la squadra è stato fatto. “L’obiettivo del progetto Toyota WRC era quello di riavviare l’attività nei rally del Mondiale in modo efficace con un’organizzazione flessibile che solo una piccola azienda può raggiungere”, ha spiegato.

“Sono felice di dire che questo obiettivo è stato raggiunto ed è tempo per me di passare a nuove sfide, ma sempre con Toyota. Voglio ringraziare Akio Toyoda per avermi dato fiducia in questo progetto e per averci sostenuto fino in fondo per raggiungere gli obiettivi che ci siamo posti insieme. Non vedo l’ora di continuare il lavoro con lui, progettando il futuro della Toyota nel motorsport più in generale”. Il riferimento, inevitabile, va ai programmi in pista.

“Siamo felici che, come previsto, Toyota abbia deciso di rilevare il programma WRC che abbiamo costruito insieme e sono anche molto felice del modo in cui Toyota fornisce ai nostri esperti una casa stabile e un futuro all’interno di Toyota Gazoo Racing World Rally Team. Per me è una buona notizia che le operazioni rimangano a Jyvaskyla e Tallinn, mentre Toyota Gazoo Racing Europe prende la squadra sotto la sua ala protettrice”.