Hayden Paddon, Rally di Argentina 2016

Primo successo per Paddon e per la i20 in Argentina nel 2016

Il Rally Argentina 2016 è stato il quarto round del Campionato mondiale di rally 2016. La gara si è svolta per quattro giorni tra il 21 aprile e il 24 aprile 2016 e si è svolta fuori da Cordova, in Argentina. Hayden Paddon di Hyundai ha vinto la gara, la sua prima vittoria nel World Rally Championship.

Condizioni climatiche difficili, con nebbia e nuvole nel primo e secondo passaggio di El Condor, 16,3 chilometri vinti da Ott Tanak nel giro mattutino, da Paddon al pomeriggio, speciale valevole come Power Stage. Così, Hayden Paddon fa suo il Rally di Argentina, quarta prova del WRC 2016. Prima affermazione in carriera per il neozelandese della Hyundai, che così interrompe il filotto di vittorie della Volkswagen che durava da 12 gare. Decisivo l’acuto del portacolori della casa coreana nella power stage conclusiva: piegato nel braccio di ferro Sebastien Ogier (Volkswagen), che dopo la penultima speciale aveva ridotto a soli 2”6 lo svantaggio.

L’uscita di scena di Jari-Matti Latvala (Volkswagen Polo R), leader della gara, nel corso della penultima speciale del sabato per un brutto incidente dovuto al cedimento di una sospensione, ha spianato la strada a Paddon. Brivido per il neozelandese nel corso della prima speciale della domenica, quando il motore della sua i20 si è ammutolito un paio di volte.

La Volkswagen si accontenta del secondo e del terzo gradino del podio. L’iridato Sebastien Ogier chiude a 14”3 alle spalle del vincitore e ancora una volta deve rinviare l’appuntamento con la vittoria sugli sterrati sudamericani, gli unici a mancare nel suo palmares. Terzo l’altro alfiere di Wolfsburg, Andreas Mikkelsen.

Chiude la top 5 la prima delle Ford Fiesta quella di Mads Ostberg alle spalle della Hyundai i20 di Dani Sordo, quarto. Dopo i problemi del venerdì Thierry Neuville (Hyundai) è risalito sino alla sesta posizione. È ripartito con la formula del rally 2 Jari-Matti Latvala ma il finlandese ha badato solo a concludere la gara non potendo sfruttare tutta la potenzialità della sua Polo R danneggiata dopo l’incidente del sabato. Nelle retrovie il nostro Lorenzo Bertelli (Ford Fiesta), in rimonta dopo il ritiro del venerdì.