Articoli

Jari-Matti Latvala

Jari-Matti Latvala testa la Yaris WRC Plus pre Monte-Carlo

In vista del Rally di Monte-Carlo 2019, che si disputerà sulle tortuose strade del Principato di Monaco dal 24 al 27 gennaio, Jari-Matti Latvala affila le armi. Si prepara ad una stagione da protagonista contro Hyundai, Ford e Citroen.

Toyota vince il Campionato del Mondo Rally 2018

Toyota vince il WRC dopo 19 anni: parlano Toyoda e Makinen

Le forti prestazioni della Toyota Yaris WRC sono state confermate, se mai ce ne fosse stato bisogno, nel round finale del WRC, con Ott Tänak e Jari-Matti Latvala che si sono posizionati in cima alla classifica sabato. La domenica è stata caratterizzata da PS molto fangose e scivolose nelle foreste e le condizioni difficili hanno auto eliminato una serie di piloti. Tra questi c’era Tänak, che ha dovuto ritirarsi nella penultima tappa dopo aver colpito un albero.

Latvala, copilotato da Miikka Anttila, ha evitato errori e ha vinto tre prove l’ultimo giorno per conquistare la vittoria per 32”5 secondi: la quinta vittoria della squadra del 2018. Lappi ha vinto una PS per completare la spinta della squadra nell’evento di fine campionato. Tänak, Latvala e Lappi hanno concluso la stagione rispettivamente terzo, quarto e quinto nella classifica piloti, con Tänak in lotta per il titolo piloti fino all’ultimo giorno in Australia e tutti e tre hanno contribuito in modo determinante alla vittoria del al titolo Costruttori.

Il primo Mondiale Rally Toyota lo ha vinto nel 1993 con Juha Kankkunen sulla Toyota Celica Turbo 4WD, per poi bissare il titolo iridato per Costruttori l’anno successivo con Didier Auriol, sempre con la Toyota Celica Turbo 4WD. Dopo altri quattro anni di dominio giapponese (tre Mondiali a Subaru con la Impreza 555 e con la Impreza WRC e uno a Mitsubishi con la Lancer Evo WRC, Toyota è tornata a conquistare l’iride nel 1999 con la Corolla WRC. Quello stesso anno, però, il Mondiale Piloti veniva vinto da Tommi Mäkinen, il quarto di fila, che però lo incassava al volante della Mitsubishi Lancer Evo WRC.

“Congratulazioni a Jari-Matti e Miikka per la vittoria del Rally Australia – ha detto Akio Toyoda, team chairman Toyota -. Ha avuto momenti difficili in questa stagione e per questo sono molto contento di vederlo in piedi sul gradino più alto del podio alla fine dell’anno. Una vittoria che consacra il titolo Costruttori. Mi sento molto grato come presidente della squadra. Ottenere un risultato così importante nel secondo anno dopo il ritorno nel WRC. A diciannove anni di distanza! Sono pieno di gratitudine per Tommi, che continua a rafforzare e a far fare progressi incredibili alla Yaris WRC, così come sono grato a tutti i membri del team che hanno supportato Tommi, compresi i sei piloti e copiloti che hanno guidato la Yaris verso il nostro obiettivo. Grazie mille e congratulazioni!”.

“È una sensazione assolutamente incredibile. Quella australiana è stata la gara più dura della stagione: il ritiro di Ott così vicino alla fine è stato una delusione, ma è stato assolutamente bellissimo il fatto che Jari-Matti sia riuscito a vincere ancora. Noi abbiamo segnato i punti di cui avevamo bisogno e abbiamo vinto un meritato Mondiale. Abbiamo iniziato questo progetto tre anni e mezzo fa e siamo cresciuti molto più velocemente di quanto immaginassimo, l’anno scorso eravamo qui per imparare e raccogliere dati. Nella seconda metà di questa stagione siamo stati in grado di trovare i miglioramenti necessari e vincere. Questo è il risultato dell’enorme sforzo di tutti i componenti del team, e sono sicuro che questo successo li motiverà ulteriormente per continuare a crescere ancora anche nel 2019”.

Tanak punta al titolo del WRC in Australia

Australia: Tanak ci prova, ma Ogier ha il titolo in mano

Ott Tänak balza al comando del Rally Australia sabato in un ultimo disperato tentativo di recuperare terreno nella corsa al titolo Fia World Rally Championship: ha bisogno di vincere la gara e di prendere il massimo dei punti bonus nella Power Stage finale di domenica per indossare la corona iridata. È in procinto di raggiungere la prima parte del suo obiettivo, dopo uno strepitoso recupero dal quinto al primo posto. Tre giorni duri e si ritrova a 21”9 il compagno di squadra Jari-Matti Latvala. Il leader del campionato Sébastien Ogier è sesto con la Ford Fiesta e rimane il favorito per il sesto titolo consecutivo.

Il francese ha frenato il suo istinto votato all’attacco nella consapevolezza di aver preso il sopravvento su Thierry Neuville, che ancora una volta ha lottato contro la sfortuna e contro la sua Hyundai i20. Le strade asciutte hanno condizionato la gara, visto che i primi hanno spazzato la strada, pulendo la superficie e permettendo maggiore velocità a chi partiva dietro. Se le posizioni rimarranno le stesse, gli sforzi di Tänak e Neuville non saranno sufficienti a privare Ogier del titolo, indipendentemente dai punti bonus del Power Stage. Ogier rimane il favorito per suggellare il suo sesto titolo mondiale.

Tanak ha vinto sei delle dieci prove per cancellare un deficit di 16”9 secondi da Mads Østberg. Latvala è stato il primo ad arginare Østberg, ma non aver portato con sé due ruote di scorta gli è costato, perché le gomme usurate hanno rallentato il finlandese che non ha avuto poi la forza di respingere Tänak. Hayden Paddon ha vinto due prove ed è salito al terzo posto con la i20, a 4”4 da Latvala e a 20”3 da un frustrato Østberg, che ha dovuto lottare la sua Citroën C3 per tutto il pomeriggio.

Al compagno di squadra Craig Breen è andata peggio. L’irlandese ha danneggiato la sospensione posteriore. Le operazioni di riparazione in strada lo hanno tenuto in movimento, ma la perdita di tempo è stata significativa e dopo aver iniziato la giornata in seconda posizione, si è ritrovato decimo. Esapekka Lappi è quinto, quasi a un minuto da Ogier, che conta sul suo compagno di squadra Elfyn Evans che fa da tampone tra sé e Neuville. Il belga Neuville ha danneggiato la sospensione e si è trovato a più di 50 secondi da Ogier. Domenica si corre a nord di Coffs Harbour. I piloti affrontano due sessioni identiche di tre prove che coprono 83,96 chilometri prima che il destino del campione del 2018 diventi noto.

E se non è stata facile la giornata di sabato, ancor meno facile è stata la giornata di venerdì. Nelle prime battute della gara, Mads Østberg è riuscito a scrollarsi di dosso i problemi iniziali per balzare in testa al Rally Australia dopo le prove di apertura del venerdì mattina. Østberg si è impegnato a vincere la PS finale di Sherwood e si è ritrovato al comando con 5”4. I compagni di squadra Esapekka Lappi e Jari-Matti Latvala erano divisi da 0”4, rispettivamente secondo e terzo. Lappi ha vinto la PS1 Orara Est e Latvala lo ha superato nella successiva PS2 Coldwater per lasciare la PS3 Sherwood a Østberg.

Craig Breen era quarto con la C3, a 1”2 da Latvala. L’irlandese è stato secondo sulle prove di Coldwater e Sherwood, nonostante lamentasse problemi ai freni. Hayden Paddon e Ott Tänak completavano i primi sei posti della top ten, entrambi a meno di un secondo alla deriva da Breen. I compagni di squadra della M-Sport Ford, Temmu Suninen ed Elfyn Evans, erano settimo e ottavo con le Fiesta, mentre Neuville era nono, a 8”4 da Ogier, che ha completato la top ten con la Fiesta. Andreas Mikkelsen è stato il primo importante ritiro.

Sebastien Loeb vince il Rally di Spagna

WRC Spagna: la strategia vincente di Sébastien Loeb

Sébastien Loeb ha vinto la sua prima gara di WRC oltre cinque anni dopo aver appeso il casco rallystico al chiodo in un palpitante finale a Rally Racc Catalunya in Spagna. Quella del 28 ottobre sarà un’altra storica giornata, grazie al Cannibale francese. Il nove volte campione del mondo, che ha fatto la sua ultima apparizione nella stagione con la Citroën Racing, ha sconfitto il detentore del titolo Sébastien Ogier per 2”9 secondi in un intenso finale nell’unico rally stagionale a superficie mista. Quattro giorni di gara pazzeschi.

La consolazione di Sebastien Ogier è stata la riconquista del titolo in campionato per tre punti su Thierry Neuville e una gara rimanente. Il belga si è retrocesso dal terzo al quarto posto e ha perso punti cruciali, dopo aver colpito una pietra vicino al traguardo. Loeb, che si è ritirato dalla competizione a tempo pieno nel 2012, non saliva sul podio dei vincitori dal Rally di Argentina 2013. Terzo durante la notte, rileva il comando vincendo le due PS di apertura della domenica, mentre una scelta ispirata di pneumatici lo pagava pienamente.

Ogier è arrivato dietro Loeb, ma comanda il WRC

Le strade asfaltate si sono asciugate rapidamente dopo la pioggia durante la notte e il quarantaquattrenne francese è stato l’unico pilota a scommettere sulle gomme a mescola dura Michelin, che hanno fornito un grip migliore rispetto all’opzione più morbida preferita dai suoi rivali. Loeb ha gettato via secondi vitali con una rotazione nella penultima PS e ha permesso ad Ogier di avvicinarsi pericolosamente con la Ford Fiesta. Ha resistito per la prova finale di 14,50 chilometri per la sua nona vittoria spagnola.

“Le informazioni che avevamo dal team meteo erano corrette. Le strade si stavano asciugando e sapevo che se avessi usato gomme dure in queste condizioni avrei potuto essere più veloce”, ha detto Sébastien Loeb. “Vincere dopo quasi sei anni è incredibile, ma farlo in una battaglia come questa, dove scopri solo dopo il traguardo che hai vinto, è ancor più incredibile. Non ho mai creduto di poter vincere di nuovo”. Gli errori di scelta delle gomme all’inizio dell’evento costano caro a Ogier, ma la notevole lotta per il titolo di questa stagione oscilla a suo favore da quando Neuville ha colpito un sasso vicino al traguardo.

Neuville è arrivato quarto, ha perso punti preziosi

L’impatto con la pietra ha rotto la ruota posteriore destra della Hyundai i20 di Neuville e ha permesso a Elfyn Evans, compagno di squadra di Ogier, di strappare il terzo posto e aiutare la corsa al titolo del compagno di squadra. Uno scudiero perfetto. Evans ha chiuso a 0”5 da Neuville. Dani Sordo ha riportato un ulteriore ritardo di 1”6 secondi in quinta posizione, mentre il primo leader Ott Tänak ha recuperato al sesto posto dopo la foratura di ieri.

L’estone ha 23 punti di vantaggio su Ogier e con un massimo di 30 disponibili all’ultimo round, le sue speranze sono appese a un filo. Esapekka Lappi ha chiuso settimo davanti al compagno di squadra con l’altra Toyota Yaris e leader della notte Jari-Matti Latvala. Il finlandese è rimasto in seconda posizione fino a quando non ha colpito una barriera nella penultima tappa, ha bucato la sua gomma anteriore sinistra e ha perso quasi 50”.

v

WRC Clamoroso: Sébastien Loeb vince in Spagna

Sébastien Loeb vince in Spagna e lo fa in modo emozionante. Un successo da favola al Rally Racc Catalunya Rally di Spagna che arriva ad oltre cinque anni dalla sua ultima vittoria WRC. Il nove volte campione del mondo, alla guida della Citroën C3 WRC Plus, ha vinto la gara mista per 2″9 sulla Ford Fiesta di Sébastien Ogier in una strepitosa corsa a testa a testa. Un WRC clamoroso quello di quest’anno. Elfyn Evans ha strappato il terzo posto a Thierry Neuville negli ultimi chilometri, quando il belga ha colpito un sasso e ha rotto la ruota posteriore destra della Hyundai i20 WRC Plus. Neuville è finito quarto e ha ceduto la corsa al titolo del Fia World Rally Championship a Ogier che dovrebbe riuscire a conquistarla il prossimo mese in Australia. Ott Tänak ha vinto l’ultima live Power Stage TV per rivendicare cinque punti bonus con la Toyota Yaris WRC Plus.

La classifica assoluta del Rally di Spagna

Pos # Pilota Tempo Distacco Distacco dal 1°
1. 10 FRA S. LOEB 3:12:08.0
2. 1 FRA S. OGIER 3:12:10.9 +2.9 +2.9
3. 2 GBR E. EVANS 3:12:24.5 +13.6 +16.5
4. 5 BEL T. NEUVILLE 3:12:25.0 +0.5 +17.0
5. 6 ESP D. SORDO 3:12:26.6 +1.6 +18.6
6. 8 EST O. TÄNAK 3:13:11.9 +45.3 +1:03.9
7. 9 FIN E. LAPPI 3:13:24.6 +12.7 +1:16.6
8. 7 FIN J. LATVALA 3:13:34.4 +9.8 +1:26.4
9. 11 IRL C. BREEN 3:14:15.0 +40.6 +2:07.0
10. 4 NOR A. MIKKELSEN 3:14:56.2 +41.2 +2:48.2
11. 3 FIN T. SUNINEN 3:16:00.0 +1:03.8 +3:52.0
12. 32 FIN K. ROVANPERÄ 3:20:47.6 +4:47.6 +8:39.6
13. 31 CZE J. KOPECKÝ 3:20:56.1 +8.5 +8:48.1
14. 49 NOR P. SOLBERG 3:22:24.2 +1:28.1 +10:16.2
15. 40 POL K. KAJETANOWICZ 3:22:47.2 +23.0 +10:39.2
16. 44 ESP N. SOLANS 3:23:46.9 +59.7 +11:38.9
17. 50 NOR H. SOLBERG 3:25:35.0 +1:48.1 +13:27.0
18. 38 FRA P. LOUBET 3:25:41.1 +6.1 +13:33.1
19. 34 ITA F. ANDOLFI 3:32:59.6 +7:18.5 +20:51.6
20. 36 NOR O. VEIBY 3:33:20.5 +20.9 +21:12.5
21. 12 ARE K. AL QASSIMI 3:33:36.6 +16.1 +21:28.6
22. 41 ROU S. TEMPESTINI 3:37:42.9 +4:06.3 +25:34.9
23. 35 FIN J. HUTTUNEN 3:41:56.7 +4:13.8 +29:48.7
24. 39 JPN T. KATSUTA 3:42:09.9 +13.2 +30:01.9
25. 81 ESP A. ORRIOLS 3:43:27.6 +1:17.7 +31:19.6
26. 45 GBR R. YATES 3:44:28.3 +1:00.7 +32:20.3
27. 94 ESP J. SOLANS 3:45:04.6 +36.3 +32:56.6
28. 92 FRA J. FRANCESCHI 3:45:07.1 +2.5 +32:59.1
29. 95 ESP J. BASSAS 3:45:50.6 +43.5 +33:42.6
30. 83 FRA J. RAOUX 3:47:22.4 +1:31.8 +35:14.4
31. 52 ESP J. LOPEZ 3:52:44.6 +5:22.2 +40:36.6
32. 37 FRA S. LEFEBVRE 3:56:28.9 +3:44.3 +44:20.9
33. 33 POL L. PIENIAZEK 3:57:05.9 +37.0 +44:57.9
34. 62 ITA E. BRAZZOLI 3:58:18.3 +1:12.4 +46:10.3
35. 47 FRA E. CAMILLI 4:01:26.3 +3:08.0 +49:18.3
36. 97 ESP R. BLACH 4:01:34.4 +8.1 +49:26.4
37. 113 ESP A. ROMERO 4:01:58.6 +24.2 +49:50.6
38. 61 FIN T. LARIO 4:02:36.3 +37.7 +50:28.3
39. 108 ARG L. BONOMI 4:05:58.6 +3:22.3 +53:50.6
40. 93 GBR T. WILLIAMS 4:07:49.3 +1:50.7 +55:41.3
41. 107 GBR N. TEJPAR 4:13:36.5 +5:47.2 +1:01:28.5
42. 84 IRL E. BOLAND 4:14:03.9 +27.4 +1:01:55.9
43. 86 NLD H. BAKKENES 4:15:09.5 +1:05.6 +1:03:01.5
44. 115 FRA P. GOMEZ 4:15:36.6 +27.1 +1:03:28.6
45. 117 ITA P. RAVIGLIONE 4:20:12.4 +4:35.8 +1:08:04.4
46. 85 ITA F. ARENGI 4:21:21.0 +1:08.6 +1:09:13.0
47. 114 FRA L. GELLUSSEAU 4:29:32.3 +8:11.3 +1:17:24.3
48. 63 GBR L. COOK 4:32:19.8 +2:47.5 +1:20:11.8
49. 90 ESP M. PARES 4:40:00.2 +7:40.4 +1:27:52.2
50. 46 BOL M. BULACIA 4:40:32.3 +32.1 +1:28:24.3
51. 118 ESP A. TALLADA 4:45:42.6 +5:10.3 +1:33:34.6
52. 112 ESP A. COTANO 4:56:16.8 +10:34.2 +1:44:08.8
53. 87 ESP E. LLARENA 5:39:41.5 +43:24.7 +2:27:33.5