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WRC: per 22” Tanak vince in Estonia su super Breen

Ott Tanak ha guidato bene per tutta la gara per vincere il rally di casa, in formato “smart” ma durato tre giorni. Ha vinto per appena 22”2 contro il compagno di squadra Craig Breen, che ha completato una splendida doppietta per la Casa di Alzenau e che ha ripetuto il suo miglior risultato in carriera nel WRC. L’Estonia è stata la seicentesima gara del WRC dall’inizio del campionato nel 1973 e ha segnato il ritorno della serie iridata dopo una pausa lunga durata sei mesi a causa della pandemia di Covid-19.

Il favorito dai pronostici era, ovviamente, Tanak che, dopo aver preso il comando all’inizio della tappa di sabato, non ha mai mollato la testa della gara. La sua vittoria è comunque arrivata nella penultima prova. Ha strisciato con la parte posteriore della sua i20, ma il danno si è rivelato solo estetico.

“Sono felice di aver vinto con Hyundai per la prima volta a casa”, ha detto Tanak. “Abbiamo avuto un know-how precedente e se si corre a casa, anche se non si conoscono alcune strade, si sente il sostegno delle persone intorno. È una grande sensazione”. Dopo essere stato al centro di alcune polemiche sollevate dalla nostra testata, Tanak è tornato a parlare di pubblico. Del suo pubblico.

In campionato ora si trova 13 punti dietro al leader Sebastien Ogier. Il secondo posto di un emozionato Breen ha permesso alla squadra di colmare il divario con i leader della serie Costruttori Toyota Gazoo Racing a cinque punti e sognare si riuscire a pareggiare e poi sorpassare, vincendo magari un altro Campionato del Mondo. Sarà difficile per la squadra dell’ingegnere di Cuneo, la Toyota vuole il titolo e anche Ogier non è disposto a fare concessioni di sorta.

Breen ha concluso a soli 4”7 da Ogier, ammettendo che nella fase finale ha permesso al francese di avvicinarsi oltre il previsto. È stata, tuttavia, una prestazione impressionante da parte dell’irlandese che non è un titolare regolare WRC. Ogier ha guidato un trio altissimo livello con la sua potente Yaris WRC: soddisfatto che un podio mantenga accese le sue speranze di un settimo titolo mondiale, ma deluso per sua ammissione di non aver avuto la possibilità di eguagliare il ritmo di Tanak al sabato pomeriggio.

Elfyn Evans e Kalle Rovanpera sono rispettivamente quarto e quinto, entrambi perdono tempo con problemi alle gomme. Sabato sera Rovanpera s’è beccato una penalità di 60 secondi per aver lavorato sulla sua auto in una zona proibita, ma il diciannovenne in precedenza era diventato il più giovane pilota a guidare un rally WRC a soli 19 anni.

Takamoto Katsuta è uscito da quello che sarebbe stato il quinto posto migliore in carriera. Il suo errore ha mandato avanti le Ford Fiesta di Teemu Suninen ed Esapekka Lappi al sesto e settimo posto. I finlandesi si scambiano posizioni dopo che Lappi perde tempo girandosi. Gus Greensmith era ottavo dopo che il debuttante Pierre-Louis Loubet si era ritirato per la rottura dello sterzo dopo aver colpito un ceppo d’albero.

Oliver Solberg, vincitore della categoria WRC 3, si è classificato nono con il vincitore del WRC 2 Mads Ostberg che ha completato la classifica e di cui parliamo di seguito. Nel JWRC, gli unici italiani a tenere alta la bandiera Tricolore sono Marco Pollara e Maurizio Messina, che arrivano in trentacinquesima posizione assoluta con la vettura della RallySportEvolution di Claudio Albini, ed Enrico Oldrati con alle note Elia De Guio.

“Sono contentissimo del mio rientro nel mondiale – ha commentato soddisfatto Marco Pollara -, la trasferta al Rally Estonia mi ha dato grandi soddisfazioni, perché nei tre giorni di gara ho migliorato la mia performance, chilometro dopo chilometro. Nei secondi passaggi sulle speciali sono riuscito a migliorare i miei riscontri cronometrici sui passaggi precedenti. Se non fosse stato per la foratura nel corso della PS9 del sabato, avrei potuto osare qualcosa in più, ma sono molto contento del mio quinto posto in un rally dove non avevo mai corso. Voglio ringraziare la Federazione ed Aci Team Italia per questa opportunità di correre nello JWRC e potermi confrontare con rivali davvero agguerriti e competitivi. Molti di loro sono già al secondo anno, se non il terzo per alcuni, ed anche per questo motivo, il mio risultato di oggi è la conferma che sto andando bene. Le coperture Pirelli si sono dimostrate perfette sulla terra estone, prove molto veloci con continui salti. La Ford Fiesta Rally 4 con la quale stiamo disputando il campionato, curata da M-Sport Poland è stata perfetta per tutto il weekend di gara e non mi ha dato alcun problema. Ringrazio anche il mio navigatore Maurizio Messina, con il quale abbiamo trovato subito il giusto feeling e siamo riusciti a fare un ottimo lavoro sui due passaggi delle ricognizioni. Adesso, prima del prossimo appuntamento mondiale, farò sicuramente qualche apparizione sulle strade di casa, ma per adesso, nelle prossime ore, voglio godermi l’ottimo piazzamento di oggi”.

La quinta prova del Mondiale Rally 2020 porterà gli equipaggi al Rally di Turchia che ha sede a Marmaris il 18 -20 settembre.

Mads Ostberg super, Nikolay Gryazin sfortunato

Una foratura durante la PS di sabato mattina è stato il problema minore per il norvegese Mads Ostberg, che ben presto ha recuperato il vantaggio di categoria. Domenica ha visto un altro aumento di ritmo dal leader della serie che guidava la sua C3 R5: sei vittorie consecutive di prova. Alla fine del rally, il più vicino rivale Adrien Fourmaux era a 1 minuto e 28,4 secondi.

“È bello essere tornati ed è stato un ottimo fine settimana. Siamo stati proprio dove volevamo essere e abbiamo stabilito un buon ritmo durante tutto il fine settimana. Sono molto soddisfatto dei nostri progressi”, ha detto. Il secondo posto è stato il risultato migliore di quanto Fourmaux avesse previsto. Il pilota della Ford Fiesta Rally2 ha iniziato la tappa finale della Kambja in terza posizione. Tuttavia, una foratura dell’ultimo minuto per Nikolay Gryazin gli ha regalato la posizione e lui l’ha strappata con entrambe le mani.

“Onestamente, sono davvero felice di poter lottare con ragazzi con più esperienza, sono contento. Voglio dire grazie al team, è stato un rally lungo e molto duro con la macchina”, ha detto il francese euforico. La delusione di Gryazin era chiara quando è arrivato all’arrivo con la sua Hyundai i20 R5. Ha lasciato quasi tre minuti per la foratura e si è ritrovato quinto.

Pontus Tidemand è stato molto regolare con la Skoda Fabia Rally2 ed era lì per raccogliere quel che poteva quando Gryazin ha avuto problemi. La sua ricompensa è stata la terza terza piazza, 1 minuto 21,7 secondi dietro Fourmaux. Eyvind Brynildsen, quarto, a soli 2,1 secondi da Tidemand, dopo più di due giorni di lotta serrata.

Ole-Christian Veiby ha avuto un fine settimana da dimenticare in Estonia. Ha ricominciato domenica mattina dopo una doppia foratura, ma il suo rally è andato di male in peggio quando è rotolato fuori nella penultima PS della gara.

WRC, Craig Breen terza guida Hyundai al Rally di Finlandia 2020

Craig Breen guiderà la terza Hyundai Motorsport i20 Coupe WRC al Rally di Finlandia 2020 , al fianco di Thierry Neuville e Ott Tanak. L’evento finlandese è ancora in programma per il primo fine settimana di agosto, anche se potrebbe cambiare a causa della pandemia di Covid-19 in corso.

L’irlandese Breen è stato confermato per la sua seconda apparizione dell’anno nel WRC dopo aver gareggiato al Rally di Svezia dove ha conquistato il settimo posto assoluto. Sarà anche la seconda apparizione al Rally di Finlandia per Craig Breen con Hyundai dopo averci gareggiato l’anno scorso, dove ha concluso di nuovo settimo.

Il WRC, quest’anno, è stato gravemente colpito dalla crisi causata dal coronavirus: il previsto ritorno del Kenya è stato posticipato la scorsa settimana fino al 2021, nonostante i migliori sforzi degli organizzatori per provare ad organizzarlo in quest’anno.

Il Rally del Portogallo è stato annullato del tutto, mentre gli eventi in Italia e in Argentina sono stati entrambi rinviati, il Rally della Nuova Zelanda potrebbe essere colpito dalla crisi epidemiologica. Il Rally di Finlandia 2020 è previsto, per ora, dal 6 al 9 agosto.

Craig Breen nell’ERC 2020, ma l’obiettivo è il WRC

Selezionato per guidare il ritorno di MRF Tyres nei rally internazionali del Campionato Europeo Rally 2020 con una Hyundai i20 R5 della BRC Racing Team, dopo qualche giorno di meritata lontananza dai riflettori, parla Craig Breen, l’irlandese che dal 2019 lotta per rientrare in pianta stabile e da ufficiale nel WRC. Domande per capire e risposte chiare per soddisfare la curiosità sulla stagione ERC 2020.

Quanto sei contento di unirti al Team MRF Tyres per l’ERC nel 2020?

“Sono eccitato. L’anno scorso tutto era un po ‘in aria, stavo andando di raduno in raduno e non ero davvero sicuro di quello che sarebbe successo dopo. È bello avere qualcosa di concreto in cui mettermi i denti. È positivo per la mia carriera e per mantenere il rapporto con Hyundai. Il CER è un buon campionato e ho grandi ricordi del passato. Ci sono dei bei rally, alcuni su cui ho avuto successo in passato e altri a cui volevo tornare e provare a vincere di nuovo. È sicuramente qualcosa che non vedo l’ora di fare. ”

L’ERC è orgoglioso di fornire un aiuto in ottica Mondiale, che rimane il tuo obiettivo, no?

“Assolutamente. Dove voglio essere è su una World Rally Car nel World Rally Championship. Sfortunatamente, semplicemente non ci sono abbastanza posti per il talento che c’è. Fortunatamente, mi è stato consegnato questo cavo di sicurezza per continuare a guidare. Sono ancora coinvolto con Hyundai e ancora coinvolto con la squadra del World Rally Championship. Anche se non so esattamente cosa farò nella World Rally Car per il resto dell’anno, sono sicuro che ci saranno alcune opportunità. Devo rimanere positivo al riguardo. “

Avrai l’opportunità di guidare una World Rally Car in Svezia questa settimana …

“Sarà una piccola manifestazione ma è bello tornare e spero solo che sia io che Paul [Nagle] possiamo rendere di nuovo giustizia al posto. Voglio lasciare il popolo Hyundai senza alternative se non di usarci di nuovo. Questo è l’obiettivo che sarà. “

Non c’è stato molto tempo di preparazione ma ti senti pronto per la tua occasione in Svezia?

“È stato l’anno scorso, scoprendo un’auto un giorno e poi facendo il raduno nel fine settimana. Ecco perché stavo guidando così tante macchine diverse e così tanti raduni l’anno scorso perché sapevo, ad un certo punto, che sarei stato di nuovo su una World Rally Car, forse non con il tempo di seduta richiesto, quindi devo agire in fretta. Penso di essere abituato a salire su macchine diverse e cercare di esibirmi subito. ”

La tua campagna ERC inizia alle Azzorre e tornerai come ex vincitore…

“L’ho vinto l’ultima volta che sono stato lì, quindi ho dei bei ricordi. È una bella manifestazione, gente simpatica, molto entusiasta e ovviamente una manifestazione molto ben supportata. È un buon posto per iniziare il campionato. A volte il tempo può essere un po ‘[variabile], ma fa parte del raduno. ”

Cosa significherebbe per te vincere il titolo ERC?

“Ci siamo sicuramente persi con Peugeot nel 2015. Penso che sia stato per ragioni al di fuori del mio controllo che abbiamo perso il campionato in quegli anni. Mi è sempre dispiaciuto di non essere riuscito a ottenere il titolo perché credevo davvero che lo meritassimo. Vorrei spuntare quello dalla lista dei desideri perché è l’unico mancante dal basso fino al campionato del mondo. Ciò completerebbe sicuramente tutte le cose di base e ne rimarrà solo una, il titolo mondiale ”.