Jari-Matti Latvala

WRC Finlandia, Latvala insidia Lappi

La giornata di ieri ha instradato il fu 1000 Laghi su un sentiero definito. Con Meeke fuori dai giochi e Latvala ridimensionato, è Ott Tanak il primo pretendente alla vittoria finale. Tuttavia, Esapekka Lappi non ci sta, insidiando l’estone prova dopo prova. Infiammata anche la lotta per le altre posizioni, che vedrà termine oggi sulle quattro brevi prove speciali mattutine, coronate dalla ormai tradizionale Power Stage.

PS20, il risveglio di Ogier

L’alba finnica illumina le strada della PS Laukaa, la ventesima, di 11.75 km. Il miglior tempo spetta al leader Ott Tanak, ma la sorpresa la regala Sébastien Ogier, secondo a 1″1, ripresosi dopo le difficoltà di ieri. “Mi sento molto meglio di ieri, cerco di divertirmi e spingere fino al termine della gara“. Terzo in prova Latvala sulla seconda Toyota (3″1), mentre è quarto Mikkelsen, che accusa problemi al cambio senza i quali “sarebbe stato al passo con Ogier”. Quinto e sempre più lontano da Tanak, Esapekka Lappi, che perde ulteriori 3″6 secondi dall’estone e vede allontanarsi i sogni di rimonta; stessa antifona per Craig Breen, sesto nella speciale (+5″6) e nell’assoluta, ormai lontano da Ogier e Mikkelsen. Tra le due Ford riecco Kris Meeke, rientrato in gara ma senza motivazioni alcune.

Classifica Generale (Dopo PS20)

1.8O. TÄNAK2:14:19.1
2.4E. LAPPI2:14:39.1+20.0+20.0
3.10J. LATVALA2:14:50.0+10.9+30.9
4.89A. MIKKELSEN2:15:12.3+22.3+53.2
5.1S. OGIER2:15:13.3+1.0+54.2
6.42C. BREEN2:15:23.8+10.5+1:04.7
7.11T. NEUVILLE2:15:46.1+22.3+1:27.0
8.3T. SUNINEN2:16:34.8+48.7+2:15.7
9.33G. GREENSMITH2:18:43.6+2:08.8+4:24.5
10.21K. ROVANPERÄ2:21:12.1+2:28.5+6:53.0

PS21, Latvala riapre la sfida

La prova numero ventuno del Neste Rally Finland completa l’itinerario dell’evento. La Ruuhlmäki è una prova veloce dal fondo sabbioso con vari cambi di aderenza insidiosi. Aumenta di uno il numero dei ritiri tra le WRC Plus, con Gus Greensmith che mette fine ad un fine settimana tribolato nel peggiore dei modi. Parlando di timing, a far segnare il tempo migliore è Jari-Matti Latvala, che non solo vince, ma guadagna ben 3″6 su Lappi, quinto, e riapre la lotta per il secondo posto a sole due prove dalla fine del Rally. Secondo Andreas Mikkelsen, a sette decimi da Latvala ed anche (di vantaggio) da Ogier: al momento, tra il norvegese e il francese c’è un solo secondo e sette decimi di distacco. Le ultime due prove decideranno chi conquisterà il quarto posto. Tra questi non ci sarà con tutta probabilità Craig Breen, che afferma di “Non avere il passo per superare Ogier e di pensare solo a finire il Rally”. Tra gli altri, Neuville è quinto (+2″0 da Latvala), Meeke ottavo (+5″9) e Suninen nono (+7″8).

Classifica generale (Dopo PS21)

1.8O. TÄNAK2:19:51.6
2.4E. LAPPI2:20:13.6+22.0+22.0
3.10J. LATVALA2:20:20.9+7.3+29.3
4.89A. MIKKELSEN2:20:43.9+23.0+52.3
5.1S. OGIER2:20:45.6+1.7+54.0
6.42C. BREEN2:20:59.3+13.7+1:07.7
7.11T. NEUVILLE2:21:19.0+19.7+1:27.4
8.3T. SUNINEN2:22:13.5+54.5+2:21.9
9.21K. ROVANPERÄ2:27:03.0+4:49.5+7:11.4
10.44N. GRYAZIN2:29:35.9+2:32.9+9:44.3

PS22, Meeke ancora out

Il secondo passaggio su Laukaa vede anche la seconda uscita di strada per Kris Meeke, coronando così un weekend da dimenticare. Rogne anche per Craig Breen, che arriva al C.O. (Controllo Orario) due minuti in ritardo e subisce 20 secondi di penalità nella classifica assoluta, venendo così scavalcato da Thierry Neuville.

La vittoria della speciale va ancora a Andreas Mikkelsen, protagonista in positivo grazie ad una guida solida e veloce. Secondo Lappi a quattro decimi, che riporta il distacco da Latvala a 8″6 e ipoteca il secondo posto. Ogier è terzo, subendo mezzo secondo di distacco dal norvegese di casa Hyundai e arrivando alla Power Stage con 2″2 di differenza. Tanak è quarto, gestendo il vantaggio con autorevolezza. Neuville è sesto (+5″6), Suninen settimo (6″4).

Classifica Generale (Dopo PS22)

1.8O. TÄNAK2:25:16.0
2.4E. LAPPI2:25:37.1+21.1+21.1
3.10J. LATVALA2:25:45.7+8.6+29.7
4.89A. MIKKELSEN2:26:07.0+21.3+51.0
5.1S. OGIER2:26:09.2+2.2+53.2
6.11T. NEUVILLE2:26:47.7+38.5+1:31.7
7.42C. BREEN2:26:50.0+2.3+1:34.0
8.3T. SUNINEN2:27:43.0+53.0+2:27.0
9.21K. ROVANPERÄ2:32:45.4+5:02.4+7:29.4
10.44N. GRYAZIN2:35:17.4+2:32.0+10:01.4