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WRC 2019: quattro chiacchiere con Seb Ogier e Julien Ingrassia

Eccole le più belle del reame immortalate dai nostri fotoreporter

Mentre il Rally MonteCarlo 2019 si sta disputando, Sébastien Ogier, sei volte campione del mondo di rally, parla del suo rapporto speciale con la gara del Principato. Ma non solo. L’incontro è la scusa per salutare il suo copilota, Julien Ingrassia e fargli ricordare la loro prima apparizione a Monte-Carlo nel 2009.

Qual è il tuo palcoscenico preferito, Sebastien?

“In passato, mi è piaciuto molto il Col du Perty-Col Saint Jean. Sebbene non venga eseguito nella sua configurazione abituale quest’anno, il test che termina a Laborel, che l’anno scorso si è svolto sotto una pioggia battente, dovrebbe essere un palcoscenico fantastico “.

E il tuo ricordo preferito?

“Questa è una domanda difficile, perché ho tanti bei ricordi qui. Tuttavia, direi la prima volta che ho vinto il rally nel 2009, perché è stata la mia prima grande vittoria internazionale”.

E il tuo peggior ricordo?

“Sarebbe legato al Monte 2012, con la S2000. Eravamo sul punto di finire al sesto posto, una prestazione abbastanza eccezionale contro le WRC, ma abbiamo spinto un po’ troppo e il nostro rally si è concluso prematuramente dopo un brutto incidente”.

Quali posti consiglieresti agli spettatori?

“Se rimani all’interno delle aree autorizzate e segui le istruzioni degli steward, suggerirei il palcoscenico di St Léger les Mélèzes, perché il finale è sempre bello. Ci sono alcuni tratti veramente veloci e spettacolari durante quella parte del rally perché, in generale, i piloti entrano in quella sezione con gomme da neve chiodate, ma il palco è invariabilmente piuttosto asciutto”.

Quale sezione del rally preferisci?

“La mia parte preferita è quando saliamo sul podio finale davanti al Palais Princier. Monte-Carlo ha un’atmosfera molto speciale in quanto è la manifestazione di apertura del campionato. Dato che è una gara talmente dura, spesso si prova un sollievo solo per arrivare alla fine, quindi vincere è ancora più speciale. Detto questo, è ancora la sensazione in macchina che è il più piacevole. Questo è particolarmente vero quando inizi una tappa sapendo di avere gli pneumatici giusti per ottenere il massimo dalla tua auto, perché non è sempre così”.

Preferisci quando la strada è bagnata, umida, ghiacciata o coperta di neve?

“Mi piace che ci sia un po’ di mix quando ci sono cambiamenti nei livelli di grip e devi regolare il tuo ritmo, perché è così che puoi davvero fare la differenza”.

Mentre gareggiavi per Citroën Racing nel WRC, tu e Seb Ogier avete fatto la vostra prima apparizione a MonteCarlo 2009, quando la manifestazione faceva parte dell’IRC, in una Peugeot 207 S2000. Si è rivelato un successo unico, vero Julien?

“Siamo stati selezionati da BFGoodrich per prendere parte al nostro girone di casa dell’IRC. Eravamo appena stati incoronati campioni del Junior World Rally, ma eravamo ancora nelle prime fasi della nostra carriera. Inizialmente abbiamo deciso di concentrarci sulla coerenza, prima di aumentare gradualmente il nostro ritmo e rivendicare la nostra unica vittoria di tappa del fine settimana sulle strade coperte di neve a Montauban sur l’Ouvèze-Eygalayes”.

Quella vittoria vi portò al comando generale…

“Avevamo superato Freddy Loix, fianco a fianco, e iniziammo a scalare il Col Saint Jean, subito dopo il villaggio di Laborel, che non si vede molto spesso nei rally. Dovevamo ancora superare il famoso Col de Turini di notte e ricordo ancora la sensazione quando ci siamo resi conto al buio di Lucéram di aver ottenuto la nostra prima vittoria internazionale. È stato solo molto più tardi che sono stato davvero in grado di assaporare quel momento però”.