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Craig Breen nell’ERC 2020, ma l’obiettivo è il WRC

Selezionato per guidare il ritorno di MRF Tyres nei rally internazionali del Campionato Europeo Rally 2020 con una Hyundai i20 R5 della BRC Racing Team, dopo qualche giorno di meritata lontananza dai riflettori, parla Craig Breen, l’irlandese che dal 2019 lotta per rientrare in pianta stabile e da ufficiale nel WRC. Domande per capire e risposte chiare per soddisfare la curiosità sulla stagione ERC 2020.

Quanto sei contento di unirti al Team MRF Tyres per l’ERC nel 2020?

“Sono eccitato. L’anno scorso tutto era un po ‘in aria, stavo andando di raduno in raduno e non ero davvero sicuro di quello che sarebbe successo dopo. È bello avere qualcosa di concreto in cui mettermi i denti. È positivo per la mia carriera e per mantenere il rapporto con Hyundai. Il CER è un buon campionato e ho grandi ricordi del passato. Ci sono dei bei rally, alcuni su cui ho avuto successo in passato e altri a cui volevo tornare e provare a vincere di nuovo. È sicuramente qualcosa che non vedo l’ora di fare. ”

L’ERC è orgoglioso di fornire un aiuto in ottica Mondiale, che rimane il tuo obiettivo, no?

“Assolutamente. Dove voglio essere è su una World Rally Car nel World Rally Championship. Sfortunatamente, semplicemente non ci sono abbastanza posti per il talento che c’è. Fortunatamente, mi è stato consegnato questo cavo di sicurezza per continuare a guidare. Sono ancora coinvolto con Hyundai e ancora coinvolto con la squadra del World Rally Championship. Anche se non so esattamente cosa farò nella World Rally Car per il resto dell’anno, sono sicuro che ci saranno alcune opportunità. Devo rimanere positivo al riguardo. “

Avrai l’opportunità di guidare una World Rally Car in Svezia questa settimana …

“Sarà una piccola manifestazione ma è bello tornare e spero solo che sia io che Paul [Nagle] possiamo rendere di nuovo giustizia al posto. Voglio lasciare il popolo Hyundai senza alternative se non di usarci di nuovo. Questo è l’obiettivo che sarà. “

Non c’è stato molto tempo di preparazione ma ti senti pronto per la tua occasione in Svezia?

“È stato l’anno scorso, scoprendo un’auto un giorno e poi facendo il raduno nel fine settimana. Ecco perché stavo guidando così tante macchine diverse e così tanti raduni l’anno scorso perché sapevo, ad un certo punto, che sarei stato di nuovo su una World Rally Car, forse non con il tempo di seduta richiesto, quindi devo agire in fretta. Penso di essere abituato a salire su macchine diverse e cercare di esibirmi subito. ”

La tua campagna ERC inizia alle Azzorre e tornerai come ex vincitore…

“L’ho vinto l’ultima volta che sono stato lì, quindi ho dei bei ricordi. È una bella manifestazione, gente simpatica, molto entusiasta e ovviamente una manifestazione molto ben supportata. È un buon posto per iniziare il campionato. A volte il tempo può essere un po ‘[variabile], ma fa parte del raduno. ”

Cosa significherebbe per te vincere il titolo ERC?

“Ci siamo sicuramente persi con Peugeot nel 2015. Penso che sia stato per ragioni al di fuori del mio controllo che abbiamo perso il campionato in quegli anni. Mi è sempre dispiaciuto di non essere riuscito a ottenere il titolo perché credevo davvero che lo meritassimo. Vorrei spuntare quello dalla lista dei desideri perché è l’unico mancante dal basso fino al campionato del mondo. Ciò completerebbe sicuramente tutte le cose di base e ne rimarrà solo una, il titolo mondiale ”.

Il ritorno: BRC nell’Europeo con Breen e Hyundai

Dopo aver vinto per due anni il titolo mondiale in circuito con le Hyundai i30, il BRC Racing Team torna stabilmente nei rally, specialità che aveva parzialmente accantonato dopo la conquista del titolo italiano nel 2016 con Giandomenico Basso.
Un ritorno in grande stile e di nuovo nel segno della collaborazione con Hyundai ed in particolare di Hyundai Motorsport Customer Racing.

La formazione di Cherasco prenderà infatti parte alle otto gare del Campionato Europeo Rally 2020 – che partirà a fine marzo alle Azzorre ed avrà il Rally di Roma come appuntamento italiano a fine luglio – con l’equipaggio composto da Craig Breen e Paul Nagle, che non possono che partire fra i grandi favoriti per il titolo. L’irlandese torna così nella serie continentale in cui è andato più volte vicino al titolo, ultima nel 2015 quando concluse secondo.

Breen alternerà all’impegno nell’europeo quello parziale nel mondiale rally nell’ambito del team ufficiale Hyundai. Particolarità del programma è anche il connubio con la grande casa indiana di pneumatici MRF Tyres (vincitrice anche di nove titoli nella regione Asia-Pacifico), che ha come referente tecnico l’italiano Fiorenzo Brivio.

“Sono molto contento di cominciare l’avventura con MRF Tyres – ha detto Breen, che al suo fianco avrà Paul Nagle – Lo scorso anno abbiamo lavorato assieme allo sviluppo delle gomme e penso che sarà una grande stagione con MRF Tyres, BRC Racing Team e Hyundai Motorsport Customer Racing. E’ fantastico poter fare rally già affrontati in passato, assieme a gare nuove”.

BRC e Giandomenico Basso insieme ad Automotoracing 2019

Si riuniscono, anche se solo per un weekend, le strade di Brc Gas Equipment e Giandomenico Basso. Dopo quattro anni di intensa collaborazione culminati con la vittoria del Campionato Italiano Rally 2016 e del Tour European Rally 2017, il team ed il pilota trevigiano saranno infatti protagonisti dell’evento motoristico “La grande Sfida” che si terrà al Lingotto Fiere il 2 e 3 febbraio prossimi.

I più blasonati piloti di fama nazionale, si troveranno a gareggiare in una spettacolare prova ad inseguimento, che si svolgerà all’interno di una pista ricavata nell’area esterna del polo fieristico torinese. Il pubblico avrà la possibilità di ammirare da vicino i propri beniamini che, di fronte ad un titolo in palio, non si risparmieranno e regaleranno senza dubbio una due giorni adrenalinica e di puro spettacolo. Giandomenico Basso sarà al via con la performante Hyundai i20 R5 che lui stesso ha già portato alla vittoria continentale nel 2017.