Audi Dakar 2022

Richards: ”Audi ucciderà la concorrenza. Fermatela”

La Casa tedesca ha fatto colpo al suo debutto, con la sua ibrida RS Q e-tron che ha vinto quattro delle dodici tappe, di cui tre nella seconda metà del rally. Avrebbe potuto realisticamente contendersi la vittoria assoluta contro i team Toyota e Baharain Raid Xtreme, con solo un incidente per Stephane Peterhansel nella Tappa 1 e problemi di navigazione per Carlos Sainz e Mattias Ekström, quello stesso giorno, che li hanno tagliati fuori dal combattimento.

Nonostante ciò, Ekström ha concluso nono nella classifica finale, mentre Sainz è arrivato al culmine della top 10 con due vittorie di tappa. Il potenziale dell’Audi ha catturato l’attenzione di David Richards, che con la sua Prodrive ha creato al team BRX, che ha terminato secondo con Loeb. Il copilota vincitore del titolo WRC nel 1981 ritiene che la FIA debba intervenire sulla base dei dati forniti dalla Dakar per assicurarsi che l’Audi non vinca l’assoluta quando tornerà nel 2023 con un’auto ben più affidabile e potente. Questo perché nei nuovi regolamenti, la FIA riconosce totale parità tra le auto T1+ come la Hunter costruita da Prodrive e le auto elettriche e ibride iscritte nella nuova categoria T1 Ultimate.

“Dobbiamo trovare un equilibrio ora – dice Richards – perché lo hanno visto tutti che, seppure quest’anno la lotta era ristretta a noi e a Toyota, l’Audi era già molto più veloce di tutte le nostre auto. È di gran lunga l’auto più veloce. Le prestazioni di quella vettura sono di un altro livello, nonostante pesi 200 chili in più. Se fossero stati affidabili avrebbero vinto facile. Quindi, dobbiamo trovare un equilibrio in modo che tutti siano sullo stesso livello. Altrimenti, Audi ucciderà la specialità”.