Lukasz Habaj si aggiudica il Rally delle Azzorre

Erc, Rally Azzorres: primo successo in carriera per Lukasz Habaj

Lukasz Habaj ha conquistato la vittoria al Rally Azzorres, nel cuore dell’Atlantico, il primo round del Campionato Europeo Rally. Il polacco ha conquistato la sua prima vittoria dell’Erc. Vittoria che segna anche una rivalsa Pirelli su Michelin nell’eterna sfida fra gommisti. Habaj, coadiuvato da Daniel Dymurski, è stato velocissimo dall’inizio alla fine della gara per quindici tappe, superando il dieci volte campione azoreano Ricardo Moura, prima di passare in testa alla penultima tappa. Alla guida di una Skoda Fabia di Sports Racing Technologies, Habaj diventa il primo vincitore polacco di una prova Erc dopo quasi due anni, dopo il successo del pluripremiato Kajetan Kajetanowicz.

Insomma, è stato un sabato amaro per Alexey Lukyanuk e per tutto il team Saintéloc Racing. Quella foratura proprio nel finale ha rovinato la festa. Maledetta PS Graminhais, la penultima del Rally delle Azzorre che ha fatto perdere al russo una vittoria che sembrava ormai certa. E siccome non c’è limite alla sfortuna, il peggio è arrivato sull’ultima PS. Con l’impianto frenante ormai compromesso dalla foratura sulla speciale precedente, il campione europeo in carica ha distrutto la vettura.

Nel finale ha provato ad emergere Ricardo Moura, sulla Skoda, che si è dovuto accontentare del secondo posto. Dopo numerose sfortune che lo hanno perseguitato è soddisfatto Chris Ingram, terzo al traguardo sulla Skoda della Toksport WRT e vincitore dell’ERC1 Junior riservato agli Under 28 che guidano vetture R5. Si ritira Pierre Louis Loubet che stava facendo bene: è stato fermato da un problema alla pompa dell’acqua della sua Fabia R5.

Costretto all’abbandono anche il portoghese Luis Rego Jr a causa di un’intossicazione alimentare. Giornata ricca di problemi per il tedesco Griebel che alla fine ha dovuto cedere strada a Bruno Magalhaes, incredibilmente quarto dopo una gara un po’ anonima sulla Hyundai i20 R5. Quinto posto per Ricardo Teodosio, sulla Skoda, che oggi è stato protagonista con la vittoria di ben tre prove speciali. In ERC 2 successo di Juan Carlos Alonso su una Mitsubishi Lancer Evo X dopo che il russo Remennik ha dovuto cedere alla sfortuna.

Come al solito, le Azzorre hanno rappresentato uno dei test più importanti per le gomme, con ghiaia scivolosa resa ancora più difficile dalle condizioni meteorologiche variabili. Tuttavia, Habaj – il campione polacco rally 2015 – ha potuto contare sulle Scorpion KM e K di Pirelli. “Grazie a tutto il team: Pirelli e SRT, hanno fatto di nuovo un lavoro incredibile. Non so cosa dire. Stavamo lavorando molto duramente, da circa due anni. Questa è la nostra terza volta qui, l’anno scorso abbiamo avuto un buon passo ma i problemi tecnici e la sfortuna hanno rovinato il risultato”.

Nell’ERC 3 Junior ha vinto la Peugeot 208 R2 di Efren Llarena, con Sara Fernandez alle note, di quasi un minuto davanti al norvegese Sindre Furuseth. Anche per Llarena è stata la prima vittoria nell’Erc: “Tutto è stato perfetto. È stato un evento davvero impegnativo, quindi sono davvero felice”. Il prossimo appuntamento dell’European Rally Championship è il Rally Isole Canarie, previsto dal 2 al 4 maggio su asfalto.

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