Alexey Lukyanuk, campione europeo rally 2018

Erc 2019 al via: ecco chi ci sarà e chi combatterà per il titolo continentale

Il prossimo non sarà solo il weekend d’apertura del Cir 2019, ma anche del primo appuntamento del Erc 2019: il Rally delle Azzorre che nel suo spettacolare tracciato comprende anche una speciale intorno alla bocca di un vulcano. A far scintille si annunciano 21 vetture R5 di cinque marchi diversi (Citroën, Ford, Hyundai, Skoda e Volkswagen) e 18 piloti Junior, compresi i già campioni nazionali di Repubblica Ceca, Germania, Ungheria, Polonia e Portogallo!

Uomo da battere il campione in carica Alexey Lukyanuk che dellla vincente stagione scorsa ha conservato solo il navigatore Alexey Arnautov. Quest’anno sarà infatti al volante di una Citroen C3 R5 del team francese Sainteloc Racing. Viste le forze in campo l’unico pronostico difficilmente smentibile è che dopo quattro anni di dominio il titolo continentale non sarà più di una Ford, visto che anche tutti i suoi principali avversari si sono indirizzati su Skoda, Volkswagen e Hyundai.

Fra questi spiccano il tedesco Marijan Griebel con la Vw Polo – già campione Junior U27 prima e Junior U28 – la Skoda del francese Pierre Louis Loubet – figlio di Yves che vinse il titolo europeo giusto trent’anni fa con una Delta della Grifone – e Bruno Magalhaes con la Hyundai i20 ufficiale portoghese.

Fra gli outsider più accreditati l’esperto ungherese Norbert Herczig con una seconda Polo del team Buamschlager e la 27enne speranza del rallysmo ceco Filip Mareš, che correrà con una Skoda Fabia R5 curata dal Roman Kresta Racing. Da non dimenticare anche il campione nazionale polacco Łukasz  Habaj, che avrà una Skoda Fabia R5 del team Sports  Racing  Technologies. Con una Citroen C3 R5 ci sarà anche la spagnola Emma Falcon, vincitrice del tiolo femminile lo scorso anno.

I candidati per il titolo Junior Under 28 sono lo svedese Mattias Adielsson (Citroen C3), le Fabia dei portoghesi Pedro Almeida e Miguel Corria e del cipriota Alexandros Tsouloftas (Skoda Fabia). E soprattutto le Skoda dell’inglese Chris Ingram e del francese Pierre Louis Loubet.

Fra gli Junior Under 27 la squadra ufficiale Opel va a caccia del quinto titolo consecutivo con due ventenni cresciuti con la Opel Adam R1: il vincitore dell’Adac Opel  Rally Cup  in  Germania, lo svedese Elias  Lundberg,  ed il lussemburghese Grégoire  Munster, figlio dell’ex campione belga Bernard  Munster, campione junior belga del 2018. Tante le Peugeot 208 R2B fra cui quelle dei quattro giovani piloti supportati dalle rispettive federazioni nazionali: Efrén  Llarena (Rally  Team  Spain  initiative), Pedro Antunes (FPAK Portugal Team) ed i cechi Dominik Broz e Jan Talas (Czech Rally Team).

La curiosità sarà l’americano Sean Johnston, che si è affermato ai videogame (Gran Turismo 5), il che gli ha aperto le porta della Nissan GT  Academy dove ha iniziato la sua carriera con le auto reali, prima in pista ed ora nei rally europei.

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