Kalle Rovanpera, Rally del Portogallo

Rally Portugal: ”Voglio restare secondo” e diventa leader

“Voglio restare secondo”. Sono state le ultime parole famose di Super Kalle, pronunciate davanti a tutti al termine della PS14. Infatti, sulla PS15 di Amarante si ritrovava già leader in corsa verso il suo quarto successo consecutivo, che magari non arriverà, oppure sì (troppo presto per saperlo ad una tappa da termine), ma in ogni caso è al comando con ben quattro secondi di vantaggio sul compagno di squadra Elfyn Evans, che pare proprio non essere in grado di reggere le pressioni, a prescindere che arrivino da Ogier o dall’ultimo arrivato.

Facendo un salto ad inizio giornata, sulla PS10 sono già più forti del giorno prima, Elfyn Evans e Kalle Rovanperä, che respingono gli avversari di oltre mezzo secondo al chilometro. Autore del graffio è il gallese, che ha colto l’occasione per consolidare il suo primo posto, 14″9 davanti al rivale finlandese. Per il terzo posto provvisorio si profila un bel duello tra Katsuta e Sordo, il giapponese ha concesso una tripletta alla Toyota in questa speciale. Ancora quinto assoluto, Pierre-Louis Loubet ha perso molto in questa speciale non riuscendo a trovare trazione con due gomme dure sulla sua vettura. Craig Breen ha riscontrato lo stesso problema così come Sébastien Loeb. Soddisfatto della propria prestazione è Thierry Neuville. Dopo una prima giornata piuttosto convincente, Gus Greensmith ha perso più di un minuto a causa di una foratura e ora si ritrova incastrato tra i suoi compagni di squadra M-Sport.

Rovanperä ed Evans danzano

Sulla PS11, come danzatrici, le Toyota hanno segnato una tripletta, questa volta con Kalle Rovanperä in testa con un interessante margine di 4″7 su Elfyn Evans. Al traguardo, il finlandese ha detto che le sue gomme erano più usurate di quelle del rivale. Decisivo il tempo sulla PS Amarante. Dietro di loro, Dani Sordo mantiene il terzo posto di appena 1″7 su Takamoto Katsuta, che è ancora una volta terzo. Per Thierry Neuville il podio resta a un minuto di distanza, ma il belga trova almeno la top 5. Sul fronte M-Sport, questa speciale è particolarmente difficile con grossi problemi meccanici per Sébastien Loeb, errori per Adrien Fourmaux e Pierre-Louis Loubet, ma anche problemi alle gomme per Gus Greensmith e Craig Breen. Quest’ultimo è il primo pilota M-Sport a quasi 30″ da Rovanperä. Mentre la Toyota brilla con il suo trio di piloti in testa, Sébastien Ogier non potrebbe sfruttare una posizione migliore sulla strada per segnare un bel tempo. Il francese ha commesso un errore proprio all’inizio della PS. La sua macchina è tornata in strada una ventina di minuti dopo e il pilota Toyota ha potuto continuare la giornata. In WRC2, Olivier Solber ha finalmente messo a segno una buona prestazione, davanti a Yohan Rossel di tre secondi. Quest’ultimo prende tempo dal leader Teemu Suninen e torna a meno di venti secondi. Dopo la PS11, Sébastien Loeb ha percorso solo pochi metri in trasferimento prima di ritirarsi.

Il britannico imprendibile ad Amarante

Sulla PS12 Amarante, Elfyn Evans è imprendibile. Migliore nella gestione delle gomme, il gallese è davanti a Kalle Rovanperä di oltre otto secondi e ora ha un margine complessivo di 18″4. In una speciale con molta terra e sabbia, Ott Tänak ha fatto una buona prestazione aprendo la strada con il secondo tempo. Quarto in questa qualifica, Takamoto Katsuta è ancora una volta davanti a Dani Sordo e sale di tre secondi sull’ultimo gradino del podio provvisorio. Solitario al quinto posto, Thierry Neuville ha fatto facilmente la differenza contro i piloti della M-Sport, che hanno effettuato per scelte catastrofiche di gomme. Per Adrien Fourmaux, la penalità è ancora più pesante dopo la seconda foratura. Nel WRC2, Yohan Rossel ha messo a segno un’ottima prestazione ed era a soli 9 secondi dal leader Teemu Suninen. Presente alla traguardo di questa PS12, Sébastien Ogier ha abbandonato, poiché la sua Yaris è troppo danneggiata per essere riparata in tempo. Nel WRC3 Junior, Sami Pajari schiaccia ancora la concorrenza con un vantaggio di oltre sei minuti sul connazionale Lauri Joona.

Il quarto graffio di una Toyota

Per la quarta volta consecutiva dall’inizio della seconda tappa si registra il “graffio” di una Toyota GR Yaris Rally1. Sulla PS13 il miglior tempo è di Kalle Rovanperä, che rosicchia 1″9 su Elfyn Evans, ancora comodo leader. All’arrivo, il finlandese confida che il suo obiettivo per il momento è quello di mantenere questo secondo posto, il distacco con il gallese è troppo grande per pensare di rischiare per la vittoria. Qualcuno potrebbe avergli detto che Evans non regge al meglio le pressioni? Con un altro terzo tempo, Takamoto Katsuta consolida il terzo posto contro Dani Sordo. Per il sesto posto provvisorio, Pierre-Louis Loubet ha ceduto un po’ di terreno ma ha mantenuto il vantaggio su Craig Breen per sei secondi. In WRC2, Yohan Rossel ha perso terreno contro Teemu Suninen, ancora una volta un solido leader.

Sulla PS14 Rovanperä inizia a pressare

Già impressionante in questa prova speciale al mattino, Kalle Rovanperä fa ancora meglio in questo secondo giro e spinge per acchiappare Elfyn Evans indietro di oltre sei secondi. Nel complesso, i due sono separati da 9″9 quando sta per arrivare la PS15 Amarante. Alle spalle dei due inseparabili piloti Toyota, c’è ancora una volta Takamoto Katsuta che precede le Hyundai. Il giapponese ha un margine di 6″5 su Dani Sordo, incapace di aumentare il ritmo. Per il sesto posto, Pierre-Louis Loubet consolida leggermente il proprio vantaggio sul compagno di squadra Craig Breen. In M-Sport, una seconda vettura si aggiunge alla lista dei ritiri con quella di Gus Greensmith, a causa di una sospensione danneggiata nella PS13. In WRC2, Yohan Rossel ha perso un po’ più di terreno contro Teemu Suninen ma è rimasto un secondo.

Neuville, l’uomo della pioggia

Sulla PS15 Amarante, il meteo ha giocato brutti scherzi in questa speciale, la penultima della seconda tappa, una delle preferite di Walter Rohrl, e i distacchi sono stati maggiori rispetto alla mattina. Mentre piove a metà della speciale, Thierry Neuville coglie l’occasione per firmare in gran parte lo scratch e avvicinarsi al compagno di squadra Dani Sordo, quarto. Con il secondo miglior tempo, Kalle Rovanperä ha eseguito un’operazione eccellente sottraendo all’improvviso una decina di secondi al suo compagno di squadra Elfyn Evans. Grazie a questa prestazione, il finlandese ha preso il comando, quattro secondi di vantaggio sul gallese. Alle spalle delle due Toyota ufficiali troviamo la quarta Yaris guidata da Takamoto Katsuta, altrettanto consistente in questa manifestazione con un buon terzo posto provvisorio. Per il sesto posto, ad una PS dal termine della seconda giornata, Craig Breen ha preso il posto di Pierre-Louis Loubet, in grande difficoltà senza tergicristalli, ma molto spettacolare. Nel WRC2, Teemu Suninen consolida la sua posizione di leader contro Yohan Rossel, ormai solitario in seconda posizione.