Puma WRC

Malcolm Wilson spiega la Puma WRC ibrida

Per la prima volta Malcolm Wilson parla pubblicamente della Puma Rally1 Hybrid entrando nei dettagli tecnici. La nuova auto da rally, la WRC ibrida di Ford, è stata presentata da poco al pubblico del Goodwood Festival of Speed. La vettura gareggerà nel FIA World Rally Championship dal 2022, secondo la nuova formula del regolamento Rally1 che impone propulsori con plug-in ibridi e carburanti sostenibili. Progettata dalla società di ingegneria automobilistica britannica M-Sport, le Puma WRC saranno costruite presso la base in Cumbria.

Wilson inizia spiegando il perché Ford abbia deciso di interrompere la storia ormai decennale della Fiesta: “La Fiesta ha portato la visibilità dell’Ovale Blu sui palcoscenici del World Rally Championship dal 2011, ma i mercati si stanno spostando verso i crossover. Ford ha scelto la Puma come modello per beneficiare del potere di marketing del WRC nella nuova era della Rally1. Va detto, però, che la nuova vettura non ha molto in comune con la Puma stradale. Le nuove regole Rally1 permettono, per la prima volta, che pochissime parti della carrozzeria siano condivise con l’auto di produzione: il cofano, il parabrezza, il portellone e la copertura del tetto devono essere identici alla vettura prodotta per il mercato, per il resto abbiamo molto libertà con la struttura e con l’aerodinamica”.

Quindi, Wilson spiega meglio questo concetto che, negli appassionati, ha subito destato più di un sospetto con quella coda tanto simile alla Fiesta. “La cosa più importante per questo progetto è che non stiamo usando una carrozzeria basata sulla produzione”. Uno dei motivi che porta ad abbandonare le scocche di serie è quello di consentire una maggiore sicurezza per pilota e copilota: i sedili sono stati spostati verso l’interno e c’è una protezione aggiuntiva integrata nella struttura dell’abitacolo per proteggere dagli impatti laterali. La FIA ha raccolto una grande quantità di dati dalle attuali vetture WRC Plus e una quantità inestimabile di ricerche è stata dedicata agli standard di sicurezza”, aggiunge il direttore di M-Sport (ex pilota di rally professionista), Malcolm Wilson.

La Puma WRC in azione
La Puma WRC in azione

Il cuore della ”belva” da rally di Ford

A questo punto, Malcolm Wilson si concentra sul propulsore, che affascina e spaventa una moltitudine di persone. “Il motore turbo da 1,6 litri è ripreso dall’attuale Fiesta WRC, una strategia della FIA per mitigare i costi per i Costruttori, dati i costi aggiuntivi per lo sviluppo delle WRC ibride di nuova generazione – racconta -. Il motore è affiancato da un motore di 100kW, alimentato da una batteria da 3,9kWh. L’energia rigenerata dalla frenata e dall’inerzia carica la batteria e può anche essere collegata a un caricabatterie rapido da 25 minuti nelle aree di servizio. Per consentirci di risparmiare carburante, il motore viene utilizzato principalmente per aumentare le prestazioni della Puma. Il ritardo per l’e-boost del motore è inferiore a quello di qualsiasi turbo boost”.

Potenzialmente la nuova auto da rally può funzionare anche in modalità elettrica a emissioni zero, ma la batteria non è attualmente in grado di funzionare in modalità EV pura per un intero rally. E poi c’è l’aspetto aerodinamico, ormai fondamentale anche nei rally. “Il progetto è iniziato alla fine del 2019 e M-Sport ha collaborato con gli ingegneri di Ford Performance negli Stati Uniti. La galleria del vento a Charlotte è stata fondamentale”, dice Wilson. “Siamo stati in grado di mettere l’auto in imbardata, di simulare il salto… Avendo precedentemente creato le auto da corsa i-Pace eTrophy di Jaguar, abbiamo imparato molto anche sulla sicurezza con questa tecnica”.

Wilson aggiunge che “i regolamenti Rally1 sono il più grande reset tecnico che il massimo livello dei rally abbia visto negli ultimi decenni”. E prosegue spiegando che ne è “entusiasta. Non solo le prestazioni, ma l’intero telaio, il modo in cui la macchina reagisce nelle curve lente. Probabilmente è la prima macchina a cui ho visto fare cose mai viste. È la prima macchina che mi ha fatto pensare: lasciamo questo ai piloti professionisti. Il nuovo regolamento prevede ora un cambio manuale, quindi sbagliare una cambiata potrebbe essere un momento cruciale”.

Prestazioni e tecnologia della Puma WRC

Ma le curiosità sono tutte sulle prestazioni, sulla guidabilità, sulla tecnologia e sulla sicurezza. “Se sei un copilota alto, potresti starci un po’ stretto. C’è anche un roll-bar extra da superare per entrare nell’abitacolo, parte delle nuove misure per proteggere meglio gli occupanti in caso di impatto laterale. Sei anche seduto più all’interno, più vicino al pilota, rispetto alle precedenti vetture WRC. La struttura sopra e sotto di te è più simile a un telaio tubolare rispetto al passato, con molte sezioni triangolari per aumentare la resistenza sopra il fondo e sotto il tetto”.

“Attualmente la spinta ibrida viene attivata dall’ultima corsa del pedale dell’acceleratore. Successivamente potrebbe essere un pedale a due fasi, simile al kickdown di un’auto da strada o attivato in qualche altro modo. L’idea è ancora in discussione. Per condizioni stradali scivolose o ghiacciate, ad esempio, è previsto che il pilota possa anche regolare la quantità di spinta ibrida. La trazione della Puma è impressionante, soprattutto perché non ci sono più i differenziali centrali attivi, i nuovi devono essere meccanici. Giù nella console centrale vicino al pavimento, c’è una lettura sullo schermo con tutti i tipi di informazioni riguardanti la carica della batteria. Il prossimo prototipo sarà ancora più sofisticato e peserà da 150 a 180 kg in meno di questa vettura”.

È probabile che ogni team di Costruttori gestirà tre vetture. I piloti Ford devono ancora essere confermati, a parte l’astro nascente francese Adrien Fourmaux. I suoi avversari Hyundai gareggeranno in un’auto basata sulla i20N e Toyota dovrebbe schierare una nuova generazione della Yaris WRC.