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Diretta WRC, Rally del Portogallo: Ogier nella storia

Ogier, Portogallo 2024

Il francese della Toyota trionfa per la sesta volta, nessuno come lui. Sul podio anche le Hyundai di Ott Tanak e Thierry Neuville, che vince anche la Power Stage.

Sébastien Ogier ha conquistato una vittoria storica al Rally del Portogallo diventando il primo pilota ad aggiudicarsi per sei volte la gara lusitana, distanziando Markku Alen fermo a cinque. Un successo arrivato domenica dopo una terza tappa che non ha offerto particolari emozioni. Cinque diversi piloti hanno preso la testa in questa gara su sterrato: il francese della Toyota ha conquistato la vetta della classifica in un sabato pieno di sorprese, durante il quale il compagno di squadra Kalle Rovanperä ha capottato e Takamoto Katsuta ha dovuto ritirarsi con la sospensione posteriore danneggiata.

Arrivando alla tappa finale di domenica con un vantaggio di 11″9 sulla i20 N di Tänak, Ogier è rimasto freddo e ha difeso la sua posizione per concludere in bellezza questa quinta tappa della stagione: “Non avevo nulla contro il fatto di essere alla pari con Markku Alén ma per molti anni ho sentito chiedermi quando avrei battuto questo record. È stato un fine settimana difficile per tutta la squadra, ma è stata una buona gara per noi e sono contento di aver portato a casa dei punti.”

Alla fine Ogier si è imposto con 7″9 secondi di vantaggio sul suo rivale della Hyundai Ott Tänak. Il secondo posto è il miglior risultato dell’estone da quando è tornato in Hyundai all’inizio dell’anno. I sette punti aggiuntivi guadagnati per aver vinto la classifica della domenica gli hanno permesso di superare Adrien Fourmaux al terzo posto nella classifica del campionato. Fine settimana positivo per Thierry Neuville, che ha conquistato il terzo gradino del podio a 1’09″8 secondi di distanza da Tanak. Il pilota belga ha aumentato il suo vantaggio in classifica piloti a 24 punti su Elfyn Evans dopo che il gallese ha avuto una settimana difficile, terminando sesto dopo aver superato una perdita di liquido di raffreddamento durante l’ultima giornata che ha aggravato quello che era già stato una gara impegnativa per il pilota della GR Yaris. Il venerdì il suo copilota Scott Martin ha dovuto leggere le note della PS7 da uno smartphone dopo aver dimenticato il
quaderno al tavolino alla fine della speciale precedente, e l’equipaggio non è riuscito a ottenere neanche un tempo tra i primi tre nelle prove speciali

Il pilota della Citroën C3 Rally2, Nikolay Gryazin, trasparente per la classifica del WRC2, ha conquistato il settimo posto assoluto davanti a Jan Solans, il migliore pilota della WRC2. L’iberico ha superato Josh McErlean di soli 3″2 secondi mentre Lauri Joona ha completato la top 10.

Ogier tiene a bada Tanak

Mattinata ricca di emozioni al Rally del Portogallo ed un pomeriggio più “lineare” con Sebastien Ogier bravo a difendersi dagli attacchi di Ott Tanak. Il francese della Toyota chiude la seconda tappa con un vantaggio di 11″9 sull’estone della Hyundai mentre Thierry Neuville si tiene stretto il terzo posto che gli permette di gudagnare punti su un Elfyn Evans in crisi.

Fuori in mattinata sia Rovanpera che Katsuta tutte le speranze della Toyota di vincere la gara lusitana si sono caricate sulle spalle di Ogier. Sulle prime due prove del pomeriggio Tanak ha recuperato circa quattro secondi al francese che, come annunciato, ha sferrato il suo attacco sugli oltre 37 chilometri del secondo passaggio sulla Amarante. Lì il pilota della Toyota ha recuperato i quattro secondi sull’avversario mentre nelle ultime due speciali della giornata si è limitato a controllare. “È stata una buona giornata” ha detto Ogier. “Una tappa complicata, non ci aspettavamo che accadessero così tante cose. Sfortunatamente per Toyota non è stata una giornata perfetta. Per me è andata bene, ma abbiamo perso due auto. Dobbiamo cercare di finire il lavoro domani” ha aggiunto.

La rivoluzione in testa alla gara ha favorito Thierry Neuville, che ha chiuso la giornata a 59″5 secondi dal compagno di squadra Tänak dopo essere salito dal sesto al terzo posto. Con il principale rivale per il titolo Elfyn Evans in sesta posizione, il belga è in procinto di aumentare il suo vantaggio in campionato e la sua posizione del sabato gli varrà 13 punti a condizione che completi la gara. Neuville ha superato Dani Sordo nella prima prova della tappa ma lo spagnolo è rimasto vicino al compagno di squadra, terminando la giornata a 14″2 da lui. Dietro all’iberico di soli 7″3 secondi c’era il pilota M-Sport Adrien Fourmaux che ha un vantaggio di quasi due minuti su un Evans in crisi.

Tra le Rally2 comanda Nikolay Gryazin, settimo nella generale, con la sua Citroën C3 ma Jan Solans è il primo dei piloti in lotta per il WRC2 dato che il russo con licenza bulgara ha deciso di non marcare punti in Portogallo. A completare i primi dieci Josh McErlean e Yohan Rossel. Moltre le soprese anche in WRC2. Sabato mattina il leader provvisorio Oliver Solberg ha picchiato quando, con un calo di concentrazione, stava superando la Yaris ferma di Rovanpera. A quel punto è passato davanti Yohan Rossel che però ha dovuto cambiare una ruota sulla Paredes 1, perdendo oltre 1’30” secondi”. Nuovo leader, quindi, è diventato Gus Greensmith che, però, nella PS14 è andato largo e si è fermato su un terrapieno. La leadership è quinti passata all’irlandese Josh McErlean che ha poi dovuto cedere allo spagnolo Solans perchè in crisi con le gomme. “È stato assolutamente fantastico”, ha confessato il pilota Toyota. “Siamo in testa al WRC2. Oggi è stata una giornata perfetta e dobbiamo continuare a spingere perché c’è ancora molta strada da fare”. I piloti Škoda Lauri Joona e Fabrizio Zaldivar hanno completato i primi cinque mentre Roope Korhonen è sesto.

Analisi dell’escalation Toyota in Portogallo

Sabato è stata la giornata più impegnativa del rally, con 145,02 chilometri di prove speciali da affrontare nelle tappe classiche a nord-est di Porto. Dopo un venerdì molto combattuto, Kalle Rovanperä ha iniziato la giornata mantenendo il vantaggio sul compagno di squadra Ogier per appena un secondo, ma ha esteso il suo margine a 6,7 secondi nella prima fase della mattinata. Purtroppo, la sua corsa è stata interrotta bruscamente nella prova successiva, quando ha fatto un’uscita di strada e ha colpito un ceppo d’albero, facendo ribaltare la sua macchina. Fortunatamente, Rovanperä e il copilota Jonne Halttunen sono rimasti illesi e saranno in grado di riprendere la gara domani, in conformità con le regole di ripartenza.

Takamoto Katsuta ha iniziato la giornata in terza posizione assoluta, ma purtroppo ha dovuto ritirarsi insieme a Rovanperä dopo aver danneggiato la sospensione posteriore quando ha urtato una sponda nella PS12. Anche lui ripartirà domani. Nel frattempo, Ogier ha preso il comando del rally con una vittoria di tappa nella PS11, anche se ha temporaneamente ceduto la prima posizione a Ott Tänak (Hyundai) nella PS12 per soli 0,2 secondi, prima di recuperare un vantaggio di 13,6 secondi con un tempo impressionante nella PS13 prima del servizio di metà giornata.

Il pomeriggio è stato caratterizzato dal tratto più lungo del rally, con la gestione delle gomme che è diventata un fattore chiave. Anche se Ogier ha perso un po’ di tempo nelle prime due tappe, ha recuperato con vittorie di tappa nei secondi passaggi di Amarante (la tappa più lunga della stagione, lunga 37,24 chilometri) e Paredes. Dopo la super speciale fianco a fianco di Lousada che ha concluso la giornata, il suo vantaggio su Tänak è salito a 11,9 secondi.

Kalle Rovanperä (auto del conducente 69): “Questa mattina è cominciata bene. Oggi abbiamo decisamente trovato un migliore feeling con il setup della vettura e siamo riusciti a fare un buon tempo nella prima fase. Ma poi, nella seconda, ho sbagliato il punto di frenata in un punto abbastanza semplice e siamo finiti fuori pista. C’è stata un po’ di confusione sul ritmo della curva precedente e forse ci stavo ancora pensando quando ho sbagliato il punto di frenata. Ma alla fine l’errore è stato mio ed è una grande delusione, specialmente perché siamo partiti bene e penso che avrebbe potuto essere una buona giornata per noi. Ora cercheremo di fare del nostro meglio per la squadra domani.”.

Elfyn Evans (Autista vettura 33): “Oggi è stato nuovamente difficile considerando la nostra posizione. È stato complicato avanzare di posizione solo con il passo, quindi ci siamo concentrati soprattutto nell’apprendere e trovare un miglior feeling con la vettura, facendo alcuni aggiustamenti nel setup e cercando di trovare una soluzione migliore per domani. Alcuni miglioramenti sono stati ottenuti, altri meno, e abbiamo continuato a lottare con il bilanciamento. La nostra posizione in gara dovrebbe essere almeno leggermente migliore domani, quindi c’è un’opportunità e faremo del nostro meglio per sfruttarla”.

Sébastien Ogier (Conducente vettura 17): “È stata una bella giornata per noi. E’ stata dura: non ci aspettavamo che accadessero così tante cose stamattina e sfortunatamente per la nostra squadra abbiamo perso due vetture. Ma ero contento della mia costanza e sono riuscito a spingere in alcuni momenti chiave per fare la differenza. Questo pomeriggio è stato molto impegnativo. Nelle prime due fasi ho perso un po’ di terreno ma avevo intenzione di spingere su Amarante e fortunatamente ha funzionato bene per noi e siamo riusciti a creare nuovamente un po’ di gap. Ora dobbiamo finire il lavoro domani: il distacco non ci basta per rilassarci. Ci sono ancora tanti chilometri e qualche tratto nuovo”.

Takamoto Katsuta (Autista vettura 18): “Le prove di oggi erano un po’ più sabbiose come ci aspettavamo. Tuttavia, la macchina funzionava bene ed era molto piacevole da guidare. Ho provato a gestire il ritmo nelle prime due fasi ma non avevo un buon ritmo. Poi nella terza tappa ho spinto fin dall’inizio, mi sentivo molto bene e come se tutto fosse sotto controllo. Ma in un punto ho perso leggermente la traiettoria e sono andato un po’ lungo e ho sbattuto. In questo momento è molto deludente perché avevo il ritmo giusto, le cose sembravano buone e avevo ancora spazio per spingere di più. È difficile da accettare, ma questo è un rally, quindi devo solo capire cosa ho fatto di sbagliato e poi andare avanti. Abbiamo ancora domani e continueremo a spingere”.

Classifica Rally del Portogallo aggiornata al day 3

1 Sébastien Ogier/Vincent Landais (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) 3h01m55.8s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +11,9s
3 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +1m11.4s
4 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +1m25.6s
5 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Puma Rally1 HYBRID) +1m32.9s
6 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +3m23.8s
7 Nikolay Gryazin/Konstantin Aleksandrov (Citroën C3 Rally2) +9’25.5
8 gennaio Solans/Rodrigo Sanjuan (Toyota GR Yaris Rally2) +9m35.2s
9 Josh McErlean/James Fulton (Škoda Fabia RS Rally2) +9m43.2s
10 Yohan Rossel/Arnaud Dunand (Citroën C3 Rally2) +9m46.8s
Da confermare Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +1h10m04.4s
Da definire Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +1h19m42.0s

Kalle e Katsuta out, Ogier passa davanti

Sébastien Ogier balza in testa al Vodafone Rally de Portugal mentre i suoi colleghi della Toyota Gazoo Racing, Kalle Rovanperä e Takamoto Katsuta, subiscono un duro colpo nella mattinata di sabato. Proprio quando il leader della notte, Rovanperä, sembrava pronto a consolidare la sua posizione in testa in questa quinta tappa della stagione, il due volte campione del mondo ha sottovalutato una curva a destra a Montim, uscendo largo e colpendo un albero che ha mandato ko la sua GR Yaris Rally1, capovolgendosi.

Ogier è stato catapultato in testa andando verso la penultima prova speciale della mattina ad Amarante, ma ulteriori sfortune hanno colpito il team giapponese nella prova di 37 km poiché Katsuta, che aveva perso posizioni nei confronti di Ott Tänak della Hyundai più presto nella mattinata, è stato costretto a parcheggiare la sua Toyota danneggiata al bordo della strada con la sospensione posteriore distrutta.

Tänak ha dominato ad Amarante, superando Ogier di 3.6 secondi per diventare il quinto leader diverso del rally in 12 prove speciali. Tuttavia, il danno alla gomma posteriore per l’estone a Paredes ha permesso al francese Ogier di riconquistare il controllo verso la fine del giro, portando un vantaggio di 13.6 secondi al servizio.

“È stato un grande sforzo nell’ultima prova, ma onestamente non è stato così diverso dall’inizio del rally,” ha detto Ogier. “Stiamo dando tutto quello che abbiamo.”

L’azione davanti ha portato altre buone notizie per Thierry Neuville, che ha concluso la mattinata a 40.8 secondi dal compagno di squadra Tänak dopo essere salito dal sesto al terzo posto. Nonostante abbia spento il suo i20 N in una hairpin, il pilota belga è pronto a ampliare il suo vantaggio nel campionato – che prima di questo rally era di sei punti – su Elfyn Evans con il gallese attualmente sesto.

Il pilota spagnolo Dani Sordo ha piazzato tre Hyundai nei primi quattro posti, rimanendo dietro Tänak di 3.6 secondi dopo essere stato superato dal suo collega nella prima prova della giornata. Adrien Fourmaux della M-Sport Ford era ulteriormente indietro di 20.4 secondi al quinto posto con un vantaggio di 1 minuto e 20.9 secondi su Evans, che è stato rallentato da un testacoda nella SS11.

Grégoire Munster ha avuto una corsa disastrosa ad Amarante, fermandosi due volte e perdendo oltre sei minuti mentre cercava di diagnosticare un misterioso guasto al powertrain. Sospettando inizialmente un difetto all’alternatore, Munster ha scoperto in seguito che non era il caso e il problema sembrava risolversi da solo.

Incidente per Kalle Rovanpera

Il sogno di Kalle Rovanperä di conquistare per la terza volta consecutiva il Vodafone Rally de Portugal è stato bruscamente interrotto sabato mattina. Il sensazionale pilota finlandese, che stava dominando il rally, ha visto le sue speranze svanire quando la sua Toyota GR Yaris ha subito un’imprevista capriola nella prova Montim.

La giornata era iniziata promettentemente per Rovanperä, con una vittoria decisa nella prova inaugurale del sabato a Felgueiras. Con lo sguardo fisso sull’estensione del suo vantaggio nel Campionato del Mondo Rally FIA 2024, sembrava pronto per un’altra prestazione straordinaria. Tuttavia, il destino aveva altri piani.

Mentre Rovanperä affrontava un rapido tornante a destra su una cresta, un errore di valutazione ha portato a una collisione con un albero sul lato esterno della curva. L’impatto ha fatto ribaltare la sua auto, mettendo fine alle sue speranze di vittoria. Fortunatamente, sia Rovanperä che il suo copilota Jonne Halttunen sono usciti dall’incidente illesi, ma il loro rally è stato concluso per il giorno.

La sfida non è finita qui, poiché Oliver Solberg, che era in testa alla categoria WRC2 durante la notte, ha subito una sorte simile. Poco dopo aver superato l’auto bloccata di Rovanperä, Solberg ha perso il controllo su una curva a destra, causando un ribaltamento della sua Škoda Fabia RS Rally2.

Con entrambi Rovanperä e Solberg fuori gioco, il comando del rally è passato a Sébastien Ogier, mentre Yohan Rossel si è aggiudicato il primo posto nella categoria WRC2.

La svolta inaspettata ha aggiunto un nuovo livello di eccitazione al Rally de Portugal, evidenziando la natura imprevedibile delle gare rally e i sottili margini tra il successo e il disastro sulle impegnative prove del Campionato del Mondo Rally.

Venerdi comanda Rovanpera

E’ Kalle Rovanpera il leader del Rally del Portogallo al termine della prima frazione. La gestione delle gomme ed il fondo, spesso ghiaioso, hanno caratterizzato la giornata iniziale della gara lusitana che si è aperta con un pimpante Takamoto Katsuta che nel primo giro di prove ha preso il comando braccato a pochi secondi dalle Hyundai di Thierry Neuville e Ott Tanak e dall’altra Toyota di Rovanpera mentre sia Ogier che Evans pativano problemi di assetto e di grip.

Dopo la sosta di metà giornata Ogier e Rovanpera dimostrano di aver messo a posto le loro Yaris: il francese vince la PS6 salendo al terzo posto dell’assoluta mentre il finlandese balza in testa alla gara con appena un decimo su Katsuta. Neuville si lamenta per la troppa ghiaia sulla strada. La PS7, vinta da Sordo, è un calvario per il quarto pilota Toyota, Evans: fora nel tratto finale della prova ma soprattutto il suo navigatore Scott Martin è costretto a leggere le note sullo smartphone per aver dimenticato il quaderno sul tavolo dei commissari alla fine della PS6. Una cinquantina di secondi prendono il volo… Nella generale le tre Toyota continuano a menare le danze mentre Sordo supera Neuville, autore del settimo tempo e rallentato dal fatto di dover aprire la strada.

La PS8, la penultima della giornata, è vinta da Kalle per appena un decimo su Tanak. Nella generale adesso Rovanpera ha un secondo tondo su Katsuta e 3″7 su Tanak che ha superato di mezzo secondo Ogier, in crisi con l’unità ibrida. Quinto Sordo con 4″4 su Neuville mentre settimo è Fourmaux lontano 25″ dalla vetta. Dietro di lui uno sconsolato Evans il cui ritardo sfiora il minuto e mezzo. Sulla PS9, che chiude la prima tappa, Ogier, risolti i problemi della sua Yaris, rifila oltre tre secondi a tutti e arriva al riordino notturno in seconda posizione a 1″ netto da Rovanpera. Nella classifica provvisoria terzo, a quasi 4″ dalla vetta, Katsuta che ha sette decimi su Tanak. Ad oltre 13″ l’altra Hyundai di Sordo che ha solo due decimi su Neuville. Poi Fourmaux ed Evans con Munster nono assoluto.

Classifica dopo la prima tappa: 1. Rovanperä-Halttunen Jonne (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid) in 1.25’00”4; 2. Ogier-Landais (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid) a 1”0; 3. Katsuta-Johnston (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid) a 4”7; 4. Tänak-Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 Hybrid) a 5”4; 5. Sordo-Carrera (Hyundai i20 N Rally1 Hybrid) a 17”9; 6. Neuville-Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 Hybrid) a 18”1; 7. Fourmaux-Coria (Ford Puma Rally1 Hybrid) a 31”8; 8. Evans-Martin (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid) a 1’43”2; 9. Munster-Louka (Ford Puma Rally1 Hybrid) a 2’27”3; 10. Solberg-Edmondson (Škoda Fabia RS Rally2) a 3’42”1.

WRC2

Nel corso di questo rally, Petter Solberg, in lotta per il titolo con il rivale della Citroën C3 Yohan Rossel, ha iniziato la competizione alla pari con il francese dopo la speciale super di giovedì a Figueira da Foz. Tuttavia, una volta iniziati i test su strade sterrate venerdì mattina, il giovane norvegese non ha perso tempo nel affermare la sua supremazia.

Solberg ha preso il comando nell’apertura di venerdì e, sebbene sia stato momentaneamente superato dal compagno di squadra della Toksport Gus Greensmith a Góis 1, ha prontamente riconquistato il controllo sulla storica tappa di Arganil prima di mezzogiorno.

Con temperature torride e il terreno sempre più roccioso e dissestato, preservare le gomme è stato fondamentale durante il giro pomeridiano. Solberg si è trovato a lottare con un misterioso problema di accensione che ha lasciato il motore della sua auto funzionare su tre cilindri e persino a spegnersi, ma una guida determinata del 22enne gli ha permesso di limitare la perdita di tempo e mantenere il comando.

“Nella parte centrale [dell’ultima tappa] si è spento completamente”, ha spiegato. “Ho pensato di aver perso almeno 10 secondi lì. Ho cercato di spingere in alcuni punti ma abbiamo sicuramente perso molto tempo”.

Nel frattempo, Greensmith stava affrontando i suoi problemi meccanici, conducendo un motore di avviamento difettoso nel pomeriggio. Nonostante abbia ridotto il gap su Solberg a solo un decimo di secondo, un costoso testacoda nell’ultima tappa lo ha fatto scivolare al terzo posto dietro a Rossel.

Il quarto posto è stato occupato dallo spagnolo Jan Solans, che si trovava a quasi un minuto di distanza nella sua Toyota GR Yaris Rally2. Dietro di lui c’era il promettente pilota della Motorsport Ireland Rally Academy, Josh McErlean, che ha ottenuto il secondo miglior tempo al suo primo stage su sterrato al volante di una Škoda.

Solans ha guidato McErlean nella battaglia per il titolo WRC2 Challenger mentre il pilota locale Paulo Neto ha dominato la classifica del WRC Masters Cup.

Incidente di Yamamoto Portogallo 2024
Yamamoto-Salminen, out nella PS2

WRC3

Il giovane talento della Renault Clio, Pieri, ha guidato la categoria con due vittorie di tappa sia al mattino che nel pomeriggio. Lui e il suo co-pilota Alexis Maillefert sono rimasti illesi nel loro caprioleggiare nella SS7, ma è improbabile che tornino in azione sabato. E non è stato solo Pieri a essere sfortunato. Il connazionale Tristan Charpentier rappresentava una minaccia per i primi sei posti ma ha dovuto ritirarsi con la sua Ford Fiesta dopo aver subito tre pneumatici danneggiati, portando con sé solo due ruote di scorta nel pomeriggio.

Diego Dominguez ha preso il posto di Pieri in testa alla categoria dopo aver lottato con il compagno di squadra sudamericano Bruno Bulacia per il tanto ambito primo posto. Con due vittorie di tappa registrate oggi, il paraguaiano si trova a 6.8 secondi di vantaggio su Bulacia, i due scambiandosi di posto nel tardo pomeriggio dopo che il boliviano ha perso 14.5 secondi nella SS9.

Mattéo Chatillon ha completato il podio iniziale, la stella francese vincendo due tappe oggi mentre spingeva al massimo la sua Clio. Si trova a 4.7 secondi di vantaggio sul vincitore della SS2 Jan Ćerny all’inizio del loop di sabato, mentre Ghjuvanni Rossi e il pilota croato Slaven Sekuljica completano il resto dei primi sei.

Le prime prove nel segno di Katsuta

Il Rally del Portogallo, rinomato per le sue sfide avvincenti e i paesaggi mozzafiato, ha inaugurato la sua edizione con una serie di prove che hanno tenuto i piloti con il fiato sospeso. Nel primo giorno di prove, i concorrenti hanno dovuto affrontare una varietà di condizioni sul terreno, con tratti asciutti e altri umidi, soprattutto sotto le piante, che hanno reso la competizione ancora più impegnativa.

Takamoto Katsuta ha sorpreso tutti prendendo la testa della classifica durante la seconda prova speciale (PS2), riducendo il gap con Thierry Neuville a meno di un secondo. Neuville, leader dopo la prova spettacolo del giovedì sera, è stato penalizzato dalla scelta delle gomme, che lo ha costretto a cedere terreno agli agguerriti Ott Tanak e Kalle Rovanpera nelle speciali successive.

Tuttavia, sulla PS5 Arganil, l’ultima prima della sosta di metà giornata, Neuville ha fatto parlare la polvere, ottenendo un vantaggio di oltre 2″ su tutti i suoi rivali più diretti e risalendo in seconda posizione, a soli 2″9 dal pilota del Sol levante, con quattro decimi di margine su Rovanpera e 1″2 su Tanak.

La giornata ha visto una performance altalenante da parte dei campioni del mondo in carica. Sebastien Ogier ha dimostrato di non essere in sintonia con la vettura, ma è comunque riuscito a superare Dani Sordo. D’altro canto, Elfyn Evans ha avuto una giornata difficile, trovandosi addirittura all’ottavo posto, staccato di 17″5 dalla vetta, dietro anche alla Ford di Adrien Fourmaux.

Nel campionato WRC2, la lotta è stata altrettanto accesa. Gus Greensmith ha dovuto cedere la leadership ad Oliver Solberg sulla PS5, con Yohan Rossel terzo e Nikolay Gryazin in quarta posizione, con un distacco di quasi mezzo minuto dal francese.

Il primo giorno di prove del Rally del Portogallo ha già fornito spunti interessanti e ha messo in luce le abilità e le strategie dei piloti su una varietà di terreni e condizioni meteo. Con la competizione che si fa sempre più serrata, i fan del rally possono aspettarsi un weekend emozionante, con ancora molte sfide da affrontare sulle strade portoghesi.

Neuville Portogallo 2024
Neuville Portogallo 2024

Neuville primo leader

Il Rally del Portogallo ha dato il via alle danze giovedì 9 maggio con una prova spettacolo di tre chilometri lungo il pittoresco lungomare di Figueira da Foz. Sebbene questa tappa non sia decisiva per le classifiche finali, ha fornito un’anteprima emozionante di ciò che ci si può aspettare nel fine settimana di gare.

Tra i grandi nomi che hanno preso il via, Thierry Neuville della Hyundai e Sebastien Ogier della Toyota hanno deciso di non lesinare sforzi fin dall’inizio, mostrando un’immediata determinazione a primeggiare. Neuville ha dominato la prova spettacolo segnando il miglior tempo, completando i 2,94 km in 2 minuti e 24 secondi netti, mentre Ogier ha registrato un tempo di sei decimi in più.

Gli altri piloti hanno mostrato distacchi più significativi. Ott Tanak, compagno di squadra di Neuville alla Hyundai, si è piazzato al terzo posto, staccato di due secondi netti, mentre Takamoto Katsuta è arrivato al quarto posto, alla pari con Tanak. Al quinto posto si è classificato Kalle Rovanpera, con un distacco di 2″4 dalla vetta, seguito da Adrien Fourmaux, il cui ritardo da Neuville è stato di 3″1. Dani Sordo ha ottenuto il settimo tempo, a 4″1 dalla vetta, mentre Elfyn Evans ha chiuso ottavo, con un ritardo di 4″3 rispetto al diretto avversario in classifica.

Nella categoria WRC2, Yohan Rossel con la Citroen C3 Rally2 ha ottenuto il miglior tempo, seguito da Kris Meeke con la Hyundai i20 Rally2, leader del Campionato Portoghese. Oliver Solberg si è classificato undicesimo assoluto e terzo in WRC2, con un distacco di 1″6 da Rossel e un vantaggio di due decimi su Armindo Araujo con la sua Skoda. Gus Greensmith si è posizionato a tre secondi da Rossel.

Il Rally del Portogallo ha così iniziato con una carica di emozioni e promette un fine settimana ricco di spettacolo e sorprese. I piloti affronteranno ora la vera sfida nelle tappe successive, dove ogni secondo conta e ogni curva può fare la differenza.

Dani Sordo
Dani Sordo

Shakedown, Sordo il più veloce

Dani Sordo ha fatto il suo ritorno nel mondo del WRC con un’impressionante performance nello shakedown del Rally del Portogallo, dimostrando di non aver perso il passo nonostante una pausa di quasi sei mesi dalle competizioni, dall’ultimo Rally del Giappone lo scorso novembre. Lo spagnolo, che ha all’attivo ben 190 rally iridati, è stato rapido nel recuperare il ritmo, mettendo subito in mostra la sua abilità.

Nel secondo dei suoi tre passaggi sui 4.61 km di Baltar, Sordo ha segnato un tempo impressionante di 2 minuti e 51 secondi, battendo di stretta misura i suoi compagni di squadra Ott Tänak e Thierry Neuville, che lo seguivano rispettivamente di soli 0″5 e 0″9 secondi. Sebastien Ogier, quarto, si è piazzato esattamente a un secondo da Sordo e a un decimo da Tänak, mentre dietro di lui si è classificato Adrien Fourmaux.

I piloti della Toyota, Takamoto Katsuta ed Elfyn Evans, hanno conseguito il sesto e il settimo tempo rispettivamente, seguiti da Kalle Rovanperä. Il nono posto è andato a Grégoire Munster con la seconda Puma Rally1.

Nella categoria WRC2, Gus Greensmith si è distinto segnando il decimo tempo assoluto, con un cronometro di 2 minuti e 57 secondi netti. Ha superato di tre decimi Pierre Louis Loubet e di otto decimi Oliver Solberg, entrambi su Skoda Fabia RS. A 2″4 si è classificato Sami Pajari con la prima delle Toyota GR Yaris Rally2.

Il Rally del Portogallo prenderà il via nel pomeriggio di giovedì, con gli equipaggi che affronteranno la prova spettacolo di Figueira da Foz prima di dirigere verso Coimbra per la notte. Sordo ha dimostrato di essere in gran forma e pronto per la sfida che lo attende nel fine settimana, ma con una concorrenza agguerrita, ogni momento sarà cruciale.