WRC 2021: Hyundai con Sordo al Monte e Breen in Svezia

Dani Sordo firma con Hyundai: sarà la terza guida?

Hyundai Motorsport pare essersi lanciata a fare campagna acquisti da maggio, cioè da quando ha annunciato il rinnovo dei contratti di Thierry Neuville (che nel 2021 guadagnava 1,7 milioni di euro) e di Ott Tänak (1,3 milioni di euro sempre nel 2021). In queste ore, pare, che nell’ufficio stampa del colosso coreano si stia solo lavorando alla strategia comunicativa per l’annuncio del rinnovo del contratto da parte di Dani Sordo (che quest’anno ha un ingaggio di 1,2 milioni di euro). Lo riferiscono fonti attendibili ma non ufficiali.

Dovrebbe essere lui, infatti, la terza guida al volante della nuova Hyundai i20 Rally1 Hybrid. E ovviamente non sorprende che Dani Sordo possa vivere la sua nona stagione, quella del WRC 2022, con il team coreano alla guida di Andrea Adamo. Non ci sarà Craig Breen che, come anticipato, ha firmato in M-Sport. A fare compagnia part-time a Sordo, se verrà confermato come ormai pare certo, ci sarà quasi certamente Oliver Solberg. Il team manager italiano stravede per il ragazzo.

Però, al momento, con Solberg Junior non c’è ancora un accordo nero su bianco. Pare, infatti, che Adamo voglia valutarlo meglio, specialmente in questa quarta uscita sulla WRC Plus. Di ieri la notizia di Teemu Suninen che è passato a Hyundai per correre nel WRC2, dopo la separazione da M-Sport. In attesa di tutte queste ufficializzazioni da parte dei team, continueremo ad aggiornarvi su eventuali novità e sui test della nuova vettura Hyundai: la i20 Rally1…

La carriera di Sordo prima di Hyundai

Sordo ha iniziato con il motocross quando aveva dodici anni, ma aveva già esperienze di hillclimbing, kart e campionati turismo. La sua prima apparizione in una gara del World Rally Championship è stata con il Rally di Catalogna, la prova spagnola della stagione, nel 2003 a bordo di una Mitsubishi Lancer Evo VII, arrivando al 18º in classifica generale. Ha vinto inoltre il Campionato Spagnolo Junior del 2003, confermando il titolo anche nel 2004, mentre accumulava altre partecipazioni a prove WRC in Argentina (ritiro), Francia (13º) e in Spagna (20º).

In quest’ultima prova lascia la sua Mitsubishi per passare a una Citroën C2 S1600, confermando la scelta nel 2005, con un’intera stagione nel Junior World Rally Championship (JWRC) con la squadra belga Kronos Racing. Nel frattempo Dani ha cambiato il proprio navigatore, passando a Marc Martí, ex-copilota del plurititolato Carlos Sainz. Dopo i successi in Sardegna, Finlandia, Germania e Spagna, conquista il titolo mondiale Junior.

Tutte queste esperienze accumulate permettono a Sordo di poter correre la stagione successiva con una Xsara World Rally Car come terzo pilota nel campionato del mondo di rally del 2006.

Alcuni buoni risultati, come i podi in Catalogna e in Corsica, permettono subito a Daniel Sordo di diventare il secondo pilota della squadra già dal rally di Germania, gerarchicamente dietro al campione Sébastien Loeb e davanti al connazionale Xavier Pons. Sordo termina il 2006 con quattro piazzamenti sul podio, 49 punti e un quinto posto in classifica generale.

La squadra ufficiale Citroën Sport ritorna ufficialmente nel 2007, e conferma Sordo come seconda guida della squadra. Sébastien Loeb invece sarebbe stato determinato a vincere un altro titolo mondiale, il primo a bordo della nuova C4, erede dell’affidabile Xsara. Sordo comincia subito con un secondo posto al rally di Monte Carlo, e in stagione raggiungerà il podio altre sei volte; ossia in Portogallo, Sardegna, Spagna, dove passò per la prima volta in testa alla classifica WRC in carriera, Francia, Giappone e infine Irlanda. Con 65 punti è quarto in classifica piloti, alle spalle del compagno Loeb e dei finnici Marcus Grönholm e Mikko Hirvonen.

Nella stagione 2008, dopo soli tre punti nelle prime tre prove, Sordo inanella podi in Argentina e nell’esordiente prova della Giordania. Il 12 luglio, Sordo vince l’SM O.K. Auto-Ralli, quinta prova del campionato di rally della Finlandia. Inizialmente doveva essere solo un test, ma via via la squadra lo invitò a prepararsi lì in vista dell’imminente Rally dei “mille laghi”. Sordo riesce a conquistare la sua prima vittoria dal suo approdo al WRC.

Ritornato nel vero campionato del mondo World Rally Championship, Sordo sulla sua C4 WRC arriva in quarta posizione; nelle successive buone prove la Citroën riesce ad accumulare un buon vantaggio anche in classifica costruttori nei confronti della rivale Ford (27 punti). Al termine della stagione Daniel Sordo conquista la terza posizione assoluta, il suo miglior risultato in carriera fin qui ottenuto. Dal 2011 al 2012 Dani corre per il Mini WRC Team, dove trova come compagno di squadra il pilota inglese Kris Meeke. Nel 2013 ritorna a gareggiare per il Citroën Total World Rally Team al fianco di Mikko Hirvonen. In agosto conquista il suo primo successo nel WRC, aggiudicandosi il Rally di Germania davanti a Thierry Neuville e Mikko Hirvonen.

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Copertina RS RallySlalom Settembre 2021